¿Qué es spam? El significado y los 5 ejemplos principales

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¿Qué es spam?

El spam es un mensaje de email no solicitado que se envía automáticamente a un gran número de direcciones al mismo tiempo. Comúnmente llamado correo basura, el spam se usa con mayor frecuencia para fines de marketing, aunque los hackers pueden usarlo también para repartir malware. Siga leyendo para aprender más sobre los tipos de spam más comunes y la manera de reconocer emails de spam.

¿Qué aprenderá en este artículo?

Los cibercriminales pueden usar spam para expandir software malicioso y enlaces a páginas web potencialmente dañinas. No se tome a la ligera su seguridad online. Mire nuestra comparación del mejor software antivirus para mantener su ordenador y sus datos a salvo.

Tibor Moes

Fundador, SoftwareLab

Spam

En el famoso sketch de Monty Phyton del año 1970, Spam, una marca de carne enlatada usada para alimentar a las tropas estadounidenses en la Segunda Guerra Mundial, fue descrita como molesta, repetitiva e inevitable. Casi medio siglo más tarde, esta descripción encaja perfectamente con un tipo de spam totalmente diferente, los emails de spam.

¿Qué es spam?

Spam es un término genérico para cualquier mensaje no solicitado entregado a través del sistema electrónico de mensajería. Aunque se puede aplicar a cualquier elemento, desde mensajería instantánea y mensajes de texto, hasta foros de internet y redes sociales, el término spam se asocia normalmente con los mensajes de correo electrónico. También conocido como correo basura, los emails de spam son mensajes enviados a múltiples direcciones a la vez, normalmente para fines publicitarios.

La razón principal por la que los publicistas de internet usan emails de spam para publicitar sus productos y servicios es la efectividad en el coste de este método. En lugar de invertir miles en campañas de publicidad y anuncios en páginas web populares, pueden recopilar direcciones de email en fuentes públicas así como de la base de datos de sus clientes y enviar emails promocionales a todas esas direcciones en cuestión de minutos. Si una pequeña porción de los receptores del correo basura acaban comprando el producto, los publicistas se ingresarán un beneficio considerable.

No todo el spam es comercial. Los cibercriminales también pueden usar spamming para distribuir software dañino y robar datos personales de objetivos inocentes. Esto se hace con la inclusión de enlaces que parecen legítimos, que llevan a los receptores a páginas de registro falsas que recogen sus datos, así como páginas que parecen auténticas que alojan malware. En los años recientes, los hackers han empezado a usar emails de spam y malware para silenciosamente tomar el control de redes de ordenadores enteras y formar botnets que pueden usar para atacar a otras redes y páginas web.

Tras dos décadas de crecimiento constante, el volumen global de spam ha experimentado un decrecimiento desde el año 2014. En abril de 2018, el correo basura suponía un volumen por debajo de la mitad de los emails intercambiados en todo el mundo. Con miles de millones de mensajes enviados a diario, los emails de spam cuestan a los ciudadanos de los EEUU más de 20 mil millones de dólares en pérdidas de productividad. A pesar de ser molesto, el correo basura publicitario es totalmente legal, siempre y cuando el contenido no sea fraudulento. Por otro lado, el spam malicioso se considera cibercrimen y puede conllevar multas y penas de cárcel.

¿Qué ejemplos de spam existen?

Existen como mínimo un par de docenas de tipos de correo basura, desde spam de contenido para adultos que anuncian falsa Viagra y páginas web malignas para adultos, hasta spam de regalos y premios que informan al receptor de que ha ganado un premio, que incluye enlaces maliciosos en los que pueden reclamar su premio. Algunos de los más comunes tipos de emails de spam incluyen los siguientes:

  1. Spam de PayPal

Use o no PayPal, habrá recibido por lo menos un mensaje de spam de PayPal. En él, el spammer se presenta como PayPal y le informa de que tiene que registrarse en su cuenta y autorizar algunos cambios recientes. Si usted hace click en el enlace que está debajo del mensaje, le llevará a una página de registro de PayPal falsa, creada por el spammer para robar su contraseña y retirar fondos de su cuenta.

  1. Mail de Spam de Mensaje No Entregado

Cuando envía un email a una dirección no existente o inactiva, normalmente recibirá un mensaje de fallo de entrega del mensaje en su bandeja de entrada. Sin embargo, si recibe un email de fallo de entrega de un mensaje que no recuerda haber enviado, seguramente se trate de un mensaje falso. Los spammers también pueden incluir archivos malicioso e intentar engañarle para que lo abra con la excusa de que contiene su mensaje original. Si usted lo hace, es posible que instale malware en su ordenador, y por lo tanto, dar acceso al atacante a su historial de búsquedas y datos personales.

  1. Spam de Respuesta Falsa

Los mensajes falsos de respuesta usan el prefijo “Re:” en el asunto para hacerle creer que está recibiendo la respuesta a un email que envió anteriormente. En cuanto lo abra, sin embargo, verá que el mensaje no tiene nada que ver con el asunto. En su lugar, normalmente contendrá alguna oferta promocional de escasa calidad de llamamiento a la acción y enlaces que puedan llevarle a páginas web maliciosas.

  1. Spam de Redes Sociales

Si se subscribe a las notificaciones de email de las plataformas de las redes sociales, es posible que en el pasado fuera engañado por el spam de las redes sociales. Con la apariencia de las auténticas, estos emails le informan sobre los nuevos mensajes, likes y comentarios en sus perfiles de las redes sociales. Tal y como sucede con el spam de PayPal, estos mensajes también incluirán enlaces que le llevarán a páginas de registro falsas, diseñadas para robar datos de registro a víctimas inocentes.

  1. Spam de Rolex

El spam de Rolex lleva existiendo alrededor de una década y tal vez sea el tipo más frecuente de correo basura. Estos emails normalmente contienen enlaces a páginas web malignas, donde, como indica el mensaje, los receptores pueden comprar relojes Rolex nuevos a precios increíblemente bajos. Los spammers normalmente lanzan estos mensajes en fechas de festivos, sobre todo en Día de Acción de Gracias o Black Friday. De esta manera, las potenciales víctimas puede que no sean capaces de distinguir entre estos y los emails promocionales auténticos, y es posible que acaben haciendo click en el enlace.

¿Cómo reconocer emails de spam?

Los mensajes de spam a menudo están tan bien estructurados, que es difícil distinguirlos de los emails legítimos. Aunque no haya una forma infalible de reconocer correo basura, las siguientes pistas tal vez le ayuden:

  • Comprobar la ortografía y la gramática. Si el mensaje está mal escrito, tiene faltas de ortografía o parece traducido automáticamente de otro idioma, es muy probable que se trate de un mensaje de spam.
  • Mire atentamente la dirección del remitente. Los spammers se presentarán a menudo como instituciones de renombre, con el fin de conseguir el acceso a sus datos. Uno de los métodos para hacer esto es crear un email falso que se parece a uno real. Por ejemplo, un email de spam de PayPal puede ser enviado desde una dirección que termina en “@paypai.com”. La diferencia es casi imposible de detectar si no se detiene a mirar atentamente la dirección, que es exactamente lo que debería hacer antes de abrir cualquier enlace.
  • No caiga en las ofertas poco realistas. Si recibe una oferta para comprar un reloj de buceo Rolex nuevo por, digamos 1000 dólares, definitivamente está ante un mensaje de spam, porque esos relojes cuestan como mínimo diez veces esa cantidad. Cada vez que reciba un email con una oferta de algún producto escandalosamente barato, debería comprobar el precio sin descuento para determinar si la oferta es legítima.
  • Inspeccione los enlaces. Los spammers a menudo usan acortamientos de URL para disfrazar los enlaces incluidos en sus emails a páginas web maliciosas. Algunos enlaces también redirigen a un archivo en lugar de una dirección, que es uno de los indicadores de un email engañoso. Asegúrese de comprobar cualquier enlace antes de abrirlo.

Cómo protegerse del spam

No hay forma de evitar el spam, pero puede prevenir que inunden su bandeja de entrada con una elección acertada de software anti-spam. Estos programas tienen incorporados filtros que usan software inteligente para reconocer los mensajes de spam y moverlos de su bandeja de entrada a la carpeta de correo basura. Aunque esos filtros dejen escapar algún mensaje, usted puede marcarlo como spam, y así todos los mensajes similares se filtrarán automáticamente en el futuro.

Además de usarlos para fines publicitarios, muchos mensajes de spam contienen enlaces a páginas web y software maliciosos. Para asegurarse una seguridad óptima, nunca debería hacer clicks en enlaces enviados desde direcciones desconocidas o abrir archivos adjuntos con aspecto sospechoso. Si un email contiene un enlace a una página de registro, tiene que estar seguro de que la página es legítima antes de introducir su información personal. De otro modo, los hackers podrían hacerse con el acceso a sus datos de registro y usarlos para impedirle el acceso a sus propias cuentas y hacerse pasar por usted en la red.

Como algunos emails de spam contienen enlaces y archivos adjuntos que descargan automáticamente software malicioso en su ordenador sin su consentimiento, es importante usar el mejor software antivirus para mantener sus datos a salvo. Estos programas detectarán todas las potenciales amenazas y ofrecerán opciones fáciles para poner en cuarentena, reparar o eliminar archivos infectados. Para una capa extra de protección, también puede configurarlos para que realicen escáneres periódicos y busquen actualizaciones de bases de datos.

¿Estás protegido?

Cada minuto, hay más de 400 ataques cibernéticos

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