¿Qué es cross-site scripting (XSS)? Todo sobre ello

Por Tibor Moes / Actualizado: Julio de 2023

¿Qué es cross-site scripting (XSS)? Todo sobre ello (2023)

¿Qué es cross-site scripting (XSS)?

Imagine que navega por su foro en línea favorito, hace clic en un enlace aparentemente inocente y, de repente, descubre que le han robado sus datos personales o, peor aún, que todo su sistema se ha visto comprometido. Este escenario demasiado común es el resultado de los ataques Cross-Site Scripting (XSS), una amenaza omnipresente en el panorama digital actual. Si conoce los entresijos del XSS, podrá protegerse a sí mismo y a sus aplicaciones web de estas intrusiones maliciosas. ¿Listo para sumergirse?

Resumen

  • El Cross-Site Scripting (XSS) es un ciberataque que inyecta scripts maliciosos en sitios web de confianza, con el objetivo de comprometer los datos de usuarios desprevenidos.
  • Los ataques XSS pueden provocar el robo de datos, el secuestro de sesiones o la desfiguración de páginas web, lo que supone graves riesgos para la seguridad.
  • La prevención incluye el uso de prácticas de codificación seguras, validación de entradas, codificación de salidas y medidas modernas de seguridad web.

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Comprender el Cross-Site Scripting (XSS)

Cross-Site Scripting (XSS) es una vulnerabilidad de seguridad que se produce cuando la entrada del usuario no se desinfecta correctamente, lo que permite a los atacantes inyectar código malicioso en las aplicaciones web. Este código, a menudo escrito en JavaScript, puede entonces ser ejecutado por el navegador de la víctima, lo que lleva a una amplia gama de posibles consecuencias, como el robo de datos, el compromiso de la cuenta, o incluso la infección del sistema.

La prevalencia de los ataques XSS en el panorama de la seguridad de las aplicaciones web es asombrosa, situándose como la segunda vulnerabilidad más común en la lista OWASP Top 10 2017. Para comprender mejor la mecánica y la importancia del XSS, exploremos cómo funcionan estos ataques y las diferentes formas en que pueden llevarse a cabo.

Definición de XSS

Las vulnerabilidades Cross-Site Scripting (XSS) surgen cuando las aplicaciones web no validan la entrada del usuario o escapan de la salida antes de renderizarla en el navegador. Esta falta de medidas de seguridad permite a los atacantes inyectar scripts maliciosos, normalmente utilizando JavaScript, y explotar la aplicación comprometida.

Las consecuencias de un ataque XSS exitoso pueden ser graves, ya que el atacante puede obtener potencialmente el control total de las funciones de la aplicación y de información sensible, dependiendo de los privilegios del usuario comprometido. Entre los objetivos habituales de los ataques XSS se encuentran los sitios web de tablones de anuncios y otras plataformas en línea que permiten contenidos generados por los usuarios.

Cómo funcionan los ataques XSS

En un ataque XSS, el autor explota un sitio web vulnerable inyectando en él código JavaScript malicioso, que luego se sirve a usuarios desprevenidos. El atacante suele emplear técnicas ingeniosas para incrustar este código dentro de elementos HTML aparentemente inocuos, como etiquetas de entrada y etiquetas de objeto.

Una vez colocado el código malicioso, el atacante espera a que la víctima interactúe con la página web comprometida (por ejemplo, haciendo clic en un enlace o enviando un formulario). Esta interacción desencadena la ejecución del script malicioso en el navegador de la víctima, lo que permite al atacante robar información confidencial, secuestrar sesiones de usuario o ejecutar otras acciones nefastas en la máquina del usuario.

Tipos de ataques XSS

Los ataques de Cross-Site Scripting pueden clasificarse en XSS almacenado (o persistente), XSS reflejado (o no persistente) y XSS basado en DOM. Estos tres tipos representan las principales clases de este tipo de ataques. Cada tipo tiene características y métodos de ejecución únicos, por lo que es crucial comprender sus diferencias para poder combatirlos con eficacia.

Al examinar cada tipo de ataque XSS, podemos obtener información valiosa sobre su funcionamiento y las posibles consecuencias que plantean tanto para las aplicaciones web como para sus usuarios.

XSS almacenado

Los ataques XSS almacenados, también conocidos como XSS persistentes, se producen cuando una entrada de usuario no verificada o no fiable se almacena en un servidor objetivo, como en una base de datos, un blog, un tablón de mensajes, una entrada de foro o un campo de comentarios. El script malicioso inyectado por el atacante se sirve entonces a las víctimas como parte de la página web afectada, ejecutándose en su navegador cuando visualizan la página.

Los ataques XSS almacenados son especialmente peligrosos porque el contenido malicioso se almacena en el servidor, lo que lo hace visible para otros usuarios que accedan a la página afectada. En algunos casos, los ataques XSS almacenados pueden ser incluso más dañinos que otros tipos de ataques XSS debido a su naturaleza persistente y al potencial de impacto generalizado.

XSS reflejado

Los ataques XSS reflejados son el tipo más básico de ataque XSS y se producen cuando una aplicación toma datos de una solicitud HTTP y los incluye en la respuesta de forma insegura. Para explotar esta vulnerabilidad, el atacante debe inducir al usuario a enviar datos al sitio objetivo, normalmente incitándole a hacer clic en un enlace malicioso.

Las páginas de resultados de búsqueda y las páginas de mensajes de error son objetivos habituales de los ataques XSS reflejados. Estos ataques tienen como objetivo explotar a los clientes de una aplicación web vulnerable. Si tiene éxito, un ataque XSS reflejado puede provocar el robo de datos del usuario, el secuestro de la sesión o incluso la ejecución de código malicioso en el dispositivo del usuario.

XSS basado en DOM

Los ataques XSS basados en DOM implican la manipulación del entorno del Modelo de Objetos del Documento (DOM) dentro del navegador de la víctima, provocando que el código del lado del cliente se ejecute de forma inesperada. Este tipo de ataque se lleva a cabo cuando se inyecta un script malicioso en el entorno DOM de una página web, que luego se ejecuta en el navegador.

Los riesgos asociados a los ataques XSS basados en DOM son importantes, ya que pueden provocar el robo de información confidencial como contraseñas y números de tarjetas de crédito, redireccionamientos a sitios web maliciosos e incluso la ejecución de código malicioso en el ordenador del usuario.

Escenarios comunes de ataques XSS

Los ataques XSS pueden manifestarse de diversas formas, desde simples desfiguraciones de páginas web hasta escenarios más complejos que implican robo de cookies, keylogging y ataques de phishing. Al examinar ejemplos reales de ataques XSS, podemos comprender mejor su impacto en las aplicaciones web y sus usuarios, así como la importancia de aplicar medidas de seguridad sólidas para protegerse contra estas amenazas.

Algunos escenarios comunes de ataques XSS incluyen la inyección de código malicioso en foros, tablones de mensajes y páginas web que aceptan comentarios, así como la alteración del contenido de un sitio web para engañar a los usuarios para que proporcionen información sensible mediante ataques de phishing o programas troyanos. Estos ejemplos ponen de relieve las amplias consecuencias de los ataques XSS y la necesidad de adoptar medidas de prevención vigilantes.

Identificación y comprobación de vulnerabilidades XSS

La detección de vulnerabilidades XSS en aplicaciones web es un paso esencial para salvaguardar su presencia en línea. Tanto las herramientas automatizadas, como Nessus y Nikto, como las técnicas de comprobación manual, como la validación de entradas y la codificación de salidas, pueden ayudarle a identificar posibles puntos débiles y a proteger sus aplicaciones de la explotación.

Además de estos métodos, recursos como el descodificador de vulnerabilidades de Veracode y la hoja de trucos para la prevención de XSS de OWASP ofrecen valiosos conocimientos y orientación sobre cómo detectar y corregir las vulnerabilidades XSS. Manteniéndose informado y vigilante, podrá defender eficazmente sus aplicaciones web contra los ataques XSS.

Prevención y mitigación de ataques XSS

Para proteger eficazmente sus aplicaciones web de los ataques XSS, es crucial aplicar las mejores prácticas y estrategias, como la validación de entradas, las técnicas de codificación segura y el cumplimiento coherente de las directrices de seguridad. Si se asegura de que todas las entradas del usuario se desinfectan y escapan adecuadamente antes de renderizarlas en el navegador, puede reducir significativamente el riesgo de que se exploten las vulnerabilidades XSS.

Recursos como la hoja de trucos para la prevención de XSS de OWASP, la biblioteca xssprotect y varias extensiones del navegador y herramientas de escaneado de vulnerabilidades pueden proporcionarle una ayuda inestimable para detectar y prevenir los ataques XSS. Utilizando estas herramientas y recursos, puede ayudar a salvaguardar sus aplicaciones web y a los usuarios de las consecuencias potencialmente devastadoras de los ataques XSS.

Las consecuencias de los ataques XSS

Las consecuencias de los ataques XSS pueden ser de gran alcance, con repercusiones en las empresas, los usuarios y la seguridad de las aplicaciones web. Los ataques XSS exitosos pueden dañar la reputación de un sitio web, socavar la confianza de los clientes e incluso provocar el robo de datos confidenciales o comprometer las cuentas de los usuarios.

Además, la gravedad del impacto de un ataque XSS depende de la aplicación, sus características y el estado del usuario comprometido. Con resultados potenciales que van desde el robo de datos y el secuestro de la sesión hasta la ejecución de código malicioso en el dispositivo de un usuario, está claro que la prevención de los ataques XSS debe ser una prioridad absoluta para cualquier responsable de la seguridad de las aplicaciones web.

Herramientas y recursos para combatir el XSS

En la continua batalla contra los ataques XSS, disponer de las herramientas y recursos adecuados puede marcar la diferencia. La hoja de trucos para la prevención de XSS de OWASP, la biblioteca xssprotect y las extensiones de navegador y herramientas de escaneado de vulnerabilidades ofrecen valiosos conocimientos y soluciones prácticas para detectar y prevenir las vulnerabilidades XSS.

Si aprovecha estos recursos y se mantiene informado sobre las últimas amenazas XSS y los métodos de prevención, podrá defender de forma proactiva sus aplicaciones web y a los usuarios contra los efectos potencialmente desastrosos de los ataques XSS. Recuerde que la clave para combatir el XSS reside en una validación de entrada adecuada, prácticas de codificación seguras y un compromiso de vigilancia continua.

Resumen

En conclusión, comprender la mecánica y las consecuencias potenciales de los ataques Cross-Site Scripting es crucial en el panorama digital actual. Familiarizándose con los diferentes tipos de ataques XSS, sus manifestaciones en el mundo real y las herramientas y recursos disponibles para detectarlos y prevenirlos, podrá salvaguardar eficazmente sus aplicaciones web y a los usuarios de la omnipresente amenaza del XSS. Armado con este conocimiento, estará mejor equipado para navegar por el panorama en constante evolución de la seguridad de las aplicaciones web y proteger su presencia en línea de intrusiones maliciosas.

Cómo mantenerse seguro en línea:

  • Utilice contraseñas seguras: Utilice una contraseña única y compleja para cada cuenta. Un gestor de contraseñas puede ayudarle a generarlas y almacenarlas. Además, active la autenticación de dos factores (2FA) siempre que esté disponible.
  • Invierta en su seguridad: Comprar el mejor antivirus para Windows 11 es clave para su seguridad en línea. Un antivirus de alta calidad como Norton, McAfee o Bitdefender salvaguardará su PC de varias amenazas en línea, incluyendo malware, ransomware y spyware.
  • Tenga cuidado con los intentos de phishing: Sea precavido cuando reciba comunicaciones sospechosas que le pidan información personal. Las empresas legítimas nunca le pedirán datos confidenciales por correo electrónico o mensaje de texto. Antes de hacer clic en cualquier enlace, asegúrese de la autenticidad del remitente.
  • Manténgase informado: En nuestro blog cubrimos una amplia gama de temas de ciberseguridad. Y hay varias fuentes creíbles (en inglés) que ofrecen informes y recomendaciones sobre amenazas, como NIST, CISA, FBI, ENISA, Symantec, Verizon, Cisco, Crowdstrike y muchas más.

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Autor: Tibor Moes

Autor: Tibor Moes

Fundador y redactor jefe de SoftwareLab

Tibor ha probado 39 programas antivirus y 30 servicios VPN, y posee un certificado de posgrado en ciberseguridad de la Universidad de Stanford.

Utiliza Norton para proteger sus dispositivos, CyberGhost para su privacidad y Dashlane para sus contraseñas.

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