¿Qué es el cifrado de archivos? Todo sobre ello

Por Tibor Moes / Actualizado: Julio de 2023

¿Qué es el cifrado de archivos? Todo sobre ello (2023)

¿Qué es el cifrado de archivos? Todo sobre ello

A medida que nuestro mundo digital se expande, también lo hace la necesidad de proteger la información sensible. La encriptación de archivos ofrece una potente solución para mantener nuestros datos a salvo de accesos no autorizados.

Entonces, ¿cuáles son los secretos que se esconden tras esta fortaleza digital? Acompáñenos mientras desentrañamos los misterios de la encriptación de archivos, exploramos su funcionamiento interno y descubrimos las herramientas y técnicas que pueden ayudarle a proteger sus valiosos datos.

Resumen

  • La encriptación de archivos es un método de seguridad que convierte los datos legibles en información codificada e ilegible para impedir el acceso no autorizado.
  • Las claves de descifrado desbloquean los datos codificados, devolviéndolos a su formato original legible, lo que garantiza la privacidad e integridad de los datos.
  • Los métodos de encriptación más populares incluyen la encriptación simétrica (la misma clave para encriptar y desencriptar) y la asimétrica (la clave pública encripta, la clave privada desencripta).

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Comprender la encriptación de archivos

La encriptación de archivos es el ángel de la guarda de los datos confidenciales, transformándolos en un código que sólo pueden descifrar los destinatarios previstos. Dado que la ciberdelincuencia afecta a cerca del 32% de las empresas cada año y cuesta hasta 6 billones de dólares, no es de extrañar que las organizaciones adopten cada vez más la encriptación de archivos para salvaguardar su valiosa información.

Pero, ¿cómo funciona la encriptación de archivos? ¿Cuáles son sus principales componentes y tipos? Sumerjámonos en el mundo de la encriptación y desvelemos sus secretos.

Definición y finalidad

La encriptación de archivos es el proceso de codificar la información digital para que nadie pueda acceder a ella sin permiso. Funciona utilizando algoritmos que convierten el texto plano en datos cifrados, y se necesita una clave para desbloquear los datos. La encriptación de archivos garantiza que los datos sensibles sólo sean accesibles para los destinatarios autorizados, manteniéndolos a salvo de miradas indiscretas y de posibles ciberamenazas.

Las ventajas de utilizar un software de encriptación de archivos son inmensas. Protege contra las ciberamenazas maliciosas, cumple las leyes federales y estatales sobre privacidad de datos, facilita la transferencia de datos y reduce la necesidad de otras medidas de seguridad. En esencia, la encriptación de archivos es como una cámara acorazada digital que mantiene su información confidencial a salvo de usuarios no autorizados.

Componentes clave

La magia de la encriptación de archivos reside en sus elementos esenciales: algoritmos, claves y métodos de encriptación. Los algoritmos se utilizan para convertir el texto plano en datos cifrados, mientras que las claves bloquean y desbloquean los datos. Los métodos de encriptación, por su parte, salvaguardan los datos añadiendo una capa extra de seguridad.

La infraestructura de clave pública (PKI) desempeña un papel crucial en el cifrado de archivos, ya que es un marco de seguridad basado en certificados digitales. Los certificados pueden utilizarse para cifrar archivos, autenticar tarjetas inteligentes, proteger correos electrónicos e incluso iniciar sesión en redes. Las normas X.509, establecidas por la Organización Internacional de Normalización (ISO), rigen el uso de certificados en una PKI.

En una jerarquía PKI, la autoridad de certificación (CA) raíz es la de mayor confianza, mientras que las CA subordinadas emiten certificados para usuarios y ordenadores. Una declaración de prácticas de certificación (CPS) describe detalladamente los procedimientos para implantar una PKI.

Así, la intrincada interacción de algoritmos, claves y métodos de encriptación constituye la base de un sistema seguro de encriptación de archivos.

Tipos de métodos de encriptación de archivos

Existen diferentes tipos de métodos de encriptación de archivos, cada uno con su propio conjunto de ventajas y desventajas. La eficacia de la encriptación depende de factores como la idoneidad del sistema de encriptación, la fuerza del algoritmo y la longitud de la clave.

Exploremos los dos tipos principales de métodos de encriptación: la encriptación simétrica y la asimétrica.

Cifrado simétrico

En el cifrado simétrico, se utiliza una única clave tanto para cifrar como para descifrar los datos. Es sencillo y eficaz, pero tiene un gran inconveniente: la reducción de la eficacia de la seguridad. Ambas partes necesitan tener la misma clave para descifrar la información, lo que hace que mantener la clave segura sea todo un reto.

A pesar de sus defectos, la encriptación simétrica sigue siendo una opción popular debido a su velocidad y eficacia. También se conoce como cifrado de clave secreta y se utiliza habitualmente para proteger los datos en tránsito o en reposo.

Cifrado asimétrico

La encriptación asimétrica, por otro lado, utiliza dos claves diferentes – una clave pública y una clave privada – para encriptar y desencriptar los datos. La clave pública se utiliza para cifrar los datos y la privada para descifrarlos. Este proceso también se conoce como criptografía de clave pública.

La principal ventaja del cifrado asimétrico es una mayor seguridad, ya que sólo el usuario que posee la clave privada puede descifrar los datos. También facilita la comunicación segura entre dos partes, ya que la clave pública se utiliza para cifrar los datos y la privada para descifrarlos. Esta potente combinación de seguridad y comodidad hace del cifrado asimétrico una opción atractiva para proteger la información sensible.

Cifrado híbrido

La encriptación híbrida combina lo mejor de ambos mundos, reuniendo la velocidad de la encriptación simétrica con la seguridad de la encriptación asimétrica. Funciona generando una clave simétrica, cifrando los datos con esa clave, cifrando la clave con una clave pública y enviando tanto los datos cifrados como la clave cifrada.

Algunos ejemplos de cifrado híbrido son PGP (Pretty Good Privacy) y S/MIME (Secure/Multipurpose Internet Mail Extensions). Al aprovechar los puntos fuertes de los métodos de cifrado simétrico y asimétrico, el cifrado híbrido ofrece una solución sólida y eficaz para la transmisión y el almacenamiento seguros de datos.

Herramientas y protocolos populares de cifrado de archivos

Existe una plétora de herramientas y protocolos de encriptación de archivos, cada uno de los cuales ofrece características y capacidades únicas. Algunos de los más populares son OpenSSL, Encrypting File System (EFS) y Advanced Encryption Standard (AES).

Echemos un vistazo más de cerca a cada una de estas herramientas y protocolos para comprender su papel en la protección de sus datos confidenciales.

OpenSSL

OpenSSL es una colección de código abierto de protocolos de encriptación y protocolos de compendio de mensajes que ofrece varios algoritmos de encriptación y estrategias de cifrado. Se utiliza habitualmente para cifrar el correo electrónico, proteger sitios FTP e incluso para conexiones SSH y SSL. OpenSSL es compatible con una amplia gama de algoritmos de cifrado, como RSA, DH, DSS, ECDH, TLS, AES y muchos más.

La versatilidad y solidez de OpenSSL lo convierten en la opción ideal para las organizaciones que buscan proteger sus datos. Con su amplia gama de opciones de cifrado, OpenSSL puede satisfacer diversas necesidades de seguridad y garantizar que su información sensible permanezca bien protegida.

Sistema de cifrado de archivos (EFS)

Encrypting File System (EFS) es un control de cifrado basado en el usuario que le permite controlar quién puede acceder a los archivos de su sistema. Diseñado para sistemas basados en Windows, EFS protege los archivos y carpetas de los sistemas NTFS, garantizando que sólo los usuarios autorizados puedan acceder a los archivos cifrados. Un archivo encriptado permanece encriptado incluso cuando lo mueve a otra carpeta o disco duro.

El uso de EFS es una forma eficaz de proteger los archivos confidenciales de sus discos duros de intrusos no autorizados. Si sigue las mejores prácticas, como utilizar EFS sólo en las carpetas que necesiten seguridad adicional, podrá mantener el rendimiento del servidor a la vez que sus datos están a salvo.

Estándar de cifrado avanzado (AES)

El estándar de cifrado avanzado (AES) es un algoritmo de cifrado simétrico que proporciona una seguridad de primer orden para la transmisión y el almacenamiento de datos. Es el algoritmo de encriptación más popular que existe y se considera el más seguro. El cifrado AES de 256 bits es el más potente y fiable que existe en la actualidad.

AES es ampliamente utilizado por gobiernos y organizaciones de todo el mundo para la transmisión segura de datos, el almacenamiento seguro y la autenticación segura. Su versatilidad y su sólida seguridad lo convierten en la opción preferida para protocolos de cifrado como TLS e IPsec.

Implantar la encriptación de archivos en su organización

Implementar el cifrado de archivos en su organización es esencial para garantizar la seguridad de los datos y salvaguardar la información confidencial. Para lograrlo, tendrá que clasificar los datos, encontrar la solución de cifrado adecuada y establecer las mejores prácticas.

Exploremos cada uno de estos pasos con más detalle.

Identificación de datos sensibles

Los datos sensibles pueden incluir cualquier información confidencial o privada que podría potencialmente causar daño a un individuo u organización si usuarios no autorizados accedieran a ella. Identificar los datos sensibles es crucial para determinar qué archivos deben cifrarse y qué solución de cifrado utilizar.

Algunos ejemplos de datos sensibles son la información financiera, los datos personales, la propiedad intelectual y otros materiales confidenciales. Al clasificar e identificar los datos sensibles, puede asegurarse de que están debidamente protegidos y sólo son accesibles al personal autorizado, evitando así las violaciones de datos y el acceso no autorizado a la información sensible.

Elegir la solución de cifrado adecuada

Seleccionar la solución de encriptación adecuada es vital para asegurarse de que sus datos confidenciales están debidamente protegidos y sólo son accesibles por los usuarios autorizados. A la hora de elegir un software de encriptación de datos, tenga en cuenta factores como la escalabilidad, las capacidades del software y las necesidades de los socios y clientes que comparten datos.

Además, evalúe el tamaño de su organización, el tipo de datos que necesita encriptar, el nivel de seguridad que necesita y el coste del software. Asegúrese de que el software es compatible con sus sistemas actuales y puede integrarse fácilmente en sus procesos actuales para lograr una transición sin problemas a un entorno de datos más seguro.

Establecer las mejores prácticas

Establecer las mejores prácticas de encriptación es fundamental para mantener una protección de datos coherente, eficaz y de alta calidad. Al desarrollar y aplicar las mejores prácticas, podrá reducir el número de errores y los riesgos potenciales, lo que conducirá a unos resultados más coherentes y a una mayor eficacia.

Algunos ejemplos de mejores prácticas incluyen el uso de contraseñas seguras, el cifrado de datos, la implementación de la autenticación de dos factores y la realización periódica de copias de seguridad de los datos. El cumplimiento de las normativas del sector y la actualización constante de sus políticas de cifrado garantizarán la seguridad permanente de sus datos confidenciales y ayudarán a su organización a adelantarse a las posibles amenazas.

El futuro de la encriptación de archivos

A medida que avanza la tecnología, también lo hace el mundo del cifrado de archivos. Tendencias emergentes como la autenticación sin contraseña y sin llave están a punto de revolucionar la forma en que protegemos nuestros datos.

Profundicemos en el futuro de la encriptación de archivos y en cómo los nuevos avances en algoritmos de encriptación y computación cuántica están configurando el panorama.

Avances en los algoritmos de cifrado

Los algoritmos de encriptación más recientes, como la criptografía cuántica, la encriptación Honey, la encriptación por reconocimiento facial y la encriptación homomórfica, están allanando el camino para una nueva era de seguridad de los datos. Estos avances pretenden responder a la creciente necesidad de seguridad de los datos y de técnicas de cifrado mejoradas para seguir el ritmo del panorama digital en constante evolución.

A medida que la tecnología sigue avanzando, la industria trabaja constantemente en la creación de algoritmos de cifrado más avanzados y claves de cifrado de mayor tamaño. Esto garantiza que nuestra información sensible siga estando bien protegida, incluso a medida que las amenazas a las que nos enfrentamos se vuelven más sofisticadas.

El papel de la informática cuántica

La informática cuántica tiene el potencial de cambiar drásticamente la cara de la encriptación de archivos y la protección de datos. Al aprovechar el poder de la mecánica cuántica, los ordenadores cuánticos pueden romper potencialmente los métodos de cifrado tradicionales, dejando obsoletos los estándares de cifrado actuales.

Sin embargo, los investigadores ya están trabajando en el desarrollo de algoritmos más seguros para proteger la privacidad, como los algoritmos de cifrado resistentes a la computación cuántica y la criptografía post-cuántica. Estas soluciones de vanguardia pretenden asegurar nuestros datos incluso frente a la inmensa potencia de la computación cuántica, garantizando que nuestras fortalezas digitales sigan siendo inquebrantables.

Resumen

En conclusión, la encriptación de archivos desempeña un papel crucial a la hora de salvaguardar nuestros datos sensibles de accesos no autorizados. Desde la comprensión de sus componentes y tipos clave hasta la aplicación de la solución de cifrado adecuada y el establecimiento de las mejores prácticas, cada paso cuenta para construir un entorno digital seguro. A medida que la tecnología sigue avanzando, también deben hacerlo nuestras estrategias y herramientas de cifrado. Manteniéndonos informados y adaptándonos a la evolución del panorama, podemos garantizar que nuestras fortalezas digitales sigan siendo inexpugnables, manteniendo nuestra valiosa información a salvo de las siempre presentes ciberamenazas.

Cómo mantenerse seguro en línea:

  • Utilice contraseñas seguras: Utilice una contraseña única y compleja para cada cuenta. Un gestor de contraseñas puede ayudarle a generarlas y almacenarlas. Además, active la autenticación de dos factores (2FA) siempre que esté disponible.
  • Invierta en su seguridad: Comprar el mejor antivirus para Windows 11 es clave para su seguridad en línea. Un antivirus de alta calidad como Norton, McAfee o Bitdefender salvaguardará su PC de varias amenazas en línea, incluyendo malware, ransomware y spyware.
  • Tenga cuidado con los intentos de phishing: Sea precavido cuando reciba comunicaciones sospechosas que le pidan información personal. Las empresas legítimas nunca le pedirán datos confidenciales por correo electrónico o mensaje de texto. Antes de hacer clic en cualquier enlace, asegúrese de la autenticidad del remitente.
  • Manténgase informado: En nuestro blog cubrimos una amplia gama de temas de ciberseguridad. Y hay varias fuentes creíbles (en inglés) que ofrecen informes y recomendaciones sobre amenazas, como NIST, CISA, FBI, ENISA, Symantec, Verizon, Cisco, Crowdstrike y muchas más.

¡Manténgase seguro en Internet!

Preguntas más frecuentes

A continuación encontrará las preguntas más frecuentes.

¿Qué se entiende por encriptación de archivos?

La encriptación de archivos es una medida de seguridad que codifica los datos para impedir el acceso no autorizado. Utiliza una clave de cifrado para bloquear y desbloquear el archivo, de modo que sólo los usuarios que tengan la clave correcta puedan ver y comprender la información que contiene.

Con este sistema, los datos permanecen seguros incluso en tránsito o en reposo.

¿Cuál es un ejemplo de encriptación de archivos?

La encriptación de archivos es un proceso que puede utilizarse para proteger los archivos confidenciales de su ordenador o dispositivo móvil utilizando uno de los diversos algoritmos de encriptación, como Triple DES, RSA y AES. Al cifrar los archivos, se dificulta el acceso a los mismos a cualquier persona no autorizada que no disponga de la clave de descifrado correcta.

Los algoritmos de cifrado utilizan una clave para codificar los datos de un archivo, haciéndolo ilegible para cualquiera que no tenga la clave correcta. La clave suele ser una larga cadena de caracteres aleatorios, y se utiliza tanto para cifrar como para descifrar los datos. Cuanto más larga sea la clave, mejor.

¿Qué ocurre cuando se encripta una carpeta?

Cifrar una carpeta protege su contenido para que no puedan acceder a él usuarios no autorizados. El cifrado codifica los datos dentro de la carpeta para que sólo puedan ser descifrados y leídos con la clave correcta, como una contraseña o frase de contraseña.

Una vez encriptada, sólo usted podrá hacer uso del contenido de la carpeta.

¿Por qué es necesario encriptar los archivos?

Cifrar los archivos de su ordenador es una medida de seguridad esencial para proteger sus datos. La encriptación codifica el contenido de un archivo para que sólo las partes autorizadas puedan ver su contenido.

Esto proporciona una capa adicional de protección para los documentos sensibles o la información personal que puede ayudar a mantener sus datos seguros.

Autor: Tibor Moes

Autor: Tibor Moes

Fundador y redactor jefe de SoftwareLab

Tibor ha probado 39 programas antivirus y 30 servicios VPN, y posee un certificado de posgrado en ciberseguridad de la Universidad de Stanford.

Utiliza Norton para proteger sus dispositivos, CyberGhost para su privacidad y Dashlane para sus contraseñas.

Puede encontrarle en LinkedIn o ponerse en contacto con él aquí.