¿Qué es el scareware? Todo lo que necesita saber (2023)

Por Tibor Moes / Actualizado: Julio de 2023

¿Qué es el scareware? Todo lo que necesita saber (2023)

¿Qué es el scareware?

¿Alguna vez se ha visto bombardeado de repente por alarmantes ventanas emergentes o correos electrónicos urgentes que le advierten de amenazas inexistentes? Bienvenido al mundo del scareware, un software malicioso diseñado para aprovecharse del miedo y el pánico. En la era digital actual, comprender el scareware y sus tácticas es crucial para salvaguardar su privacidad y seguridad. Así que sumerjámonos en el reino del scareware y aprendamos a reconocerlo, eliminarlo y, en última instancia, evitar que cause estragos.

Resumen

  • El scareware es un software malicioso diseñado para engañar a los usuarios para que descarguen o compren software no deseado mediante la generación de advertencias de seguridad alarmantes, aunque falsas.
  • Normalmente, el scareware imita las alertas legítimas de los antivirus, provocando un pánico innecesario y conduciendo potencialmente a descargas dañinas.
  • Las contramedidas incluyen instalar programas antivirus de confianza, ignorar las alertas no solicitadas y ser precavido al navegar por sitios web o enlaces desconocidos.

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Comprender el Scareware: Definición y táctica

El scareware es un tipo de software malicioso que explota la psicología humana empleando tácticas de miedo para engañar a los usuarios para que visiten sitios web infestados de malware o descarguen software antivirus falso. El objetivo principal del scareware es engañar a los usuarios haciéndoles creer que sus dispositivos están amenazados y coaccionarles para que paguen por productos o servicios de seguridad falsos. En el peor de los casos, el scareware puede incluso conducir al robo de identidad o al fraude con tarjetas de crédito.

Los ciberdelincuentes utilizan tácticas de ingeniería social, como las agresivas ventanas emergentes de scareware y los mensajes urgentes, para manipular a los usuarios para que actúen de inmediato. Estas tácticas de miedo suelen exagerar la gravedad de la supuesta amenaza, infundiendo pánico y creando una sensación de urgencia. Algunos ataques de scareware están diseñados para imitar la apariencia de un software antivirus legítimo, lo que hace aún más difícil para los usuarios diferenciar entre soluciones auténticas y falsas.

Desgraciadamente, el scareware va en aumento y los ciberdelincuentes son cada vez más sofisticados en sus métodos. Esto hace que comprender y reconocer las tácticas del scareware sea esencial para protegerse de este tipo de amenazas.

Ejemplos reales de scareware

Existen muchas formas de scareware, pero uno de los ejemplos más comunes son las falsas soluciones antivirus y antimalware, que imitan las interfaces de usuario de los programas de seguridad legítimos y utilizan nombres convincentes. Estos programas engañosos suelen hacer afirmaciones audaces, advirtiendo a los usuarios de múltiples infecciones e instando a actuar de inmediato para evitar graves consecuencias.

Las estafas de scareware han sido noticia en los últimos años, con víctimas que han perdido importantes cantidades de dinero e información confidencial. Tomemos, por ejemplo, el caso de un agente de seguros estadounidense que perdió más de 2.000 dólares en una estafa de scareware consistente en una falsa llamada de soporte técnico. Otro ejemplo notable es la estafa de scareware W-2, en la que ciberdelincuentes que se hacían pasar por ejecutivos de una empresa tenían como objetivo los departamentos de RRHH y nóminas, intentando obtener los formularios W-2 y las transferencias bancarias de los empleados.

Estos ejemplos reales demuestran la gravedad de las amenazas de scareware y la importancia de mantenerse alerta.

Cómo identificar el scareware: Banderas rojas y señales de advertencia

Reconocer el scareware puede ser todo un reto, pero hay varias señales de advertencia comunes a las que debe prestar atención, como las ventanas emergentes agresivas, los mensajes urgentes y las solicitudes de descargas sospechosas.

En las siguientes secciones, profundizaremos en estas banderas rojas, ayudándole a detectar el scareware antes de que cause estragos en su vida digital.

Alertas falsas y ventanas emergentes

Las falsas alertas y las ventanas emergentes son una de las principales armas de los ataques de scareware, diseñados para crear una sensación de urgencia y miedo en los usuarios. Estos mensajes intrusivos suelen advertir de amenazas inexistentes, como virus o malware, e incitan agresivamente a los usuarios a tomar medidas inmediatas. Los ciberdelincuentes se basan en nuestro instinto natural de protegernos a nosotros mismos y a nuestros dispositivos, explotando este miedo para manipularnos con el fin de que descarguemos software malicioso o paguemos por soluciones de seguridad falsas.

Detectar alertas y ventanas emergentes falsas requiere un buen ojo y atención a los detalles. Los signos reveladores incluyen el uso de tácticas de miedo, errores tipográficos o gramaticales y la ausencia de un logotipo de seguridad legítimo. Si somos conscientes de estos signos, podremos evitar con eficacia ser víctimas de ataques de scareware.

Correos electrónicos y mensajes no solicitados

Otra táctica común del scareware consiste en correos electrónicos y mensajes no solicitados, a menudo conocidos como spam o correos basura. Estos mensajes pueden parecer proceder de fuentes legítimas, como bancos, organismos gubernamentales u otras organizaciones, pero contienen enlaces o archivos adjuntos maliciosos.

Hacer clic en estos enlaces o abrir los archivos adjuntos puede conducir a la instalación de scareware en su dispositivo. Para evitar esta trampa, mantenga la cautela al tratar con correos electrónicos o mensajes no solicitados y verifique su autenticidad antes de emprender cualquier acción.

Eliminación de Scareware: Guía paso a paso

Si sospecha que su dispositivo ha sido comprometido por scareware, es crucial actuar con rapidez y eliminar la amenaza.

En las siguientes secciones, le guiaremos a través del proceso de eliminación de scareware tanto de PC como de Mac, incluyendo la desinstalación de aplicaciones maliciosas, el uso del modo seguro y el empleo de herramientas antivirus/anti-malware.

Eliminación de Scareware para PC

Para eliminar scareware de un PC con Windows, empiece por acceder al panel de control. Abra el menú Inicio y seleccione la opción “Panel de control”. En la categoría “Programas”, haga clic en “Desinstalar un programa”, busque el programa espía y haga clic en “Desinstalar”. Siga las instrucciones para eliminar el software malicioso de su dispositivo.

En algunos casos, puede que necesite entrar en Modo a prueba de fallos con funciones de red para erradicar por completo la amenaza scareware. Una vez en Modo Seguro, ejecute un software antivirus de confianza para escanear su dispositivo y eliminar cualquier componente restante del scareware.

Eliminación de Scareware para Mac

Eliminar scareware de un Mac implica localizar y tirar a la papelera las aplicaciones maliciosas. Abra la sección Aplicaciones de la ventana del Finder, arrastre el programa no deseado a la papelera y vacíe ésta.

Además, descargue una herramienta fiable de eliminación de malware para localizar y eliminar cualquier archivo de scareware sobrante.

Estrategias de prevención: Cómo protegerse del Scareware

Aunque la eliminación del scareware es crucial, la prevención es siempre la mejor forma de actuar. Adoptando algunas estrategias prácticas, como utilizar software de seguridad de confianza y evitar las ventanas emergentes y los enlaces sospechosos, podemos defendernos de los ataques de scareware.

Elegir soluciones de seguridad reputadas

Seleccionar soluciones de seguridad acreditadas de proveedores de confianza es esencial para protegerse contra el scareware y otras ciberamenazas. Las empresas de ciberseguridad legítimas nunca utilizan tácticas intrusivas de alarmismo para promocionar sus productos, y sus soluciones ofrecen una mayor calidad y eficacia a la hora de salvaguardar sus dispositivos y su información personal.

Hábitos de navegación segura

Además de utilizar soluciones de seguridad fiables, practicar hábitos de navegación seguros es vital para prevenir los ataques de scareware. Esto incluye mantener sus sistemas y software actualizados, mantenerse alejado de sitios web sospechosos, utilizar contraseñas seguras, borrar las cookies y la memoria caché, y emplear protección antivirus y cortafuegos.

Adoptando estos hábitos, podemos reducir significativamente el riesgo de ser víctimas de scareware y otras ciberamenazas.

Resumen

En conclusión, comprender el scareware, sus tácticas y estrategias de prevención es crucial en el panorama digital actual. Si reconocemos las señales de alarma, como las ventanas emergentes agresivas y los correos electrónicos no solicitados, podemos evitar ser víctimas de los ataques de scareware. Además, la adopción de hábitos de navegación seguros y la elección de soluciones de seguridad fiables pueden salvaguardar nuestros dispositivos e información personal de las ciberamenazas. Manténgase alerta, manténgase informado y manténgase protegido contra el mundo en constante evolución del scareware.

Cómo mantenerse seguro en línea:

  • Utilice contraseñas seguras: Utilice una contraseña única y compleja para cada cuenta. Un gestor de contraseñas puede ayudarle a generarlas y almacenarlas. Además, active la autenticación de dos factores (2FA) siempre que esté disponible.
  • Invierta en su seguridad: Comprar el mejor antivirus para Windows 11 es clave para su seguridad en línea. Un antivirus de alta calidad como Norton, McAfee o Bitdefender salvaguardará su PC de varias amenazas en línea, incluyendo malware, ransomware y spyware.
  • Tenga cuidado con los intentos de phishing: Sea precavido cuando reciba comunicaciones sospechosas que le pidan información personal. Las empresas legítimas nunca le pedirán datos confidenciales por correo electrónico o mensaje de texto. Antes de hacer clic en cualquier enlace, asegúrese de la autenticidad del remitente.
  • Manténgase informado: En nuestro blog cubrimos una amplia gama de temas de ciberseguridad. Y hay varias fuentes creíbles (en inglés) que ofrecen informes y recomendaciones sobre amenazas, como NIST, CISA, FBI, ENISA, Symantec, Verizon, Cisco, Crowdstrike y muchas más.

¡Manténgase seguro en Internet!

Preguntas más frecuentes

A continuación encontrará las preguntas más frecuentes.

¿Qué es el scareware?

El scareware es un tipo de malware cuyo objetivo es asustar a la gente para que descargue programas maliciosos o compre software innecesario mediante falsas afirmaciones sobre amenazas de virus o violaciones de datos. A menudo adopta la forma de anuncios emergentes y también puede propagarse a través de correos electrónicos no deseados. En general, este tipo de ataque adopta la forma de un anuncio emergente y se basa en gran medida en tácticas de ingeniería social para manipular el miedo y la vulnerabilidad de las personas.

¿Es dañino el scareware?

Sí, el scareware puede ser altamente dañino y perjudicial. Puede provocar la pérdida de datos, daños en el sistema, pérdidas financieras y el robo de información personal, lo que lo convierte en un tipo de malware especialmente peligroso. Las empresas son especialmente vulnerables a los riesgos que plantea este software malicioso.

¿Cómo elimino el scareware de mi ordenador?

Eliminar scareware de su ordenador no tiene por qué ser una tarea desalentadora. Con unos sencillos pasos, podrá deshacerse del software malicioso y volver al trabajo o al ocio.

En primer lugar, abra el cuadro de búsqueda de Windows y escriba panel de control, seleccione Panel de control, luego Programas y busque el programa scareware. Desinstálelo y confirme seleccionando Aceptar si aparece un cuadro de confirmación. ¡Eso es todo!

Si no puede encontrarlo, es posible que se haya ocultado como un programa aparentemente legítimo. La búsqueda se vuelve entonces significativamente más difícil. Sería aconsejable comprar e instalar un programa antivirus de confianza, como Norton o Bitdefender, para que elimine el scareware por usted.

Autor: Tibor Moes

Autor: Tibor Moes

Fundador y redactor jefe de SoftwareLab

Tibor ha probado 39 programas antivirus y 30 servicios VPN, y posee un certificado de posgrado en ciberseguridad de la Universidad de Stanford.

Utiliza Norton para proteger sus dispositivos, CyberGhost para su privacidad y Dashlane para sus contraseñas.

Puede encontrarle en LinkedIn o ponerse en contacto con él aquí.