¿Qué es el software? Todo lo que necesita saber

Por Tibor Moes / Actualizado: Julio de 2023

¿Qué es el software? Todo lo que necesita saber (2023)

¿Qué es el software?

Cada día confiamos en el software para realizar tareas, entretenernos y conectar con los demás. Desde aplicaciones para móviles hasta complejos sistemas informáticos, el software forma parte integral de nuestra vida cotidiana.

En esta entrada del blog, nos sumergiremos en el mundo del software, explorando su definición, tipos y ejemplos, y descubriendo su fascinante historia y la relación entre el software y el hardware. ¿Listo para embarcarse en este apasionante viaje? ¡Empecemos!

Resumen

  • El hardware es su teléfono, su pantalla, su batería y sus chips. Es todo lo que puede tocar. El software es el “código informático” que se ejecuta en su teléfono. Por ejemplo, es el sistema operativo y las aplicaciones, como el navegador que está utilizando para leer esta entrada del blog.
  • En esencia, el software es un conjunto de instrucciones, conocido como “código informático”, que nos permite interactuar con dispositivos de hardware. Puede dividirse en dos categorías principales, software de sistema y software de aplicación, cada una con sus propias subcategorías, propósitos y ejemplos.
  • Desde sus inicios hasta ahora, la evolución del software ha hecho posible el mundo digital moderno, ¡haciéndolo más accesible y potente!

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Entender el software

En esencia, el software es un conjunto de instrucciones o programas que realizan tareas específicas cuando se les dan órdenes. Estas instrucciones indican al hardware del ordenador, como los transistores y los chips de memoria, lo que debe hacer. El desarrollo de software implica un proceso denominado ciclo de vida de desarrollo de software, que los gestores de proyectos utilizan para delinear las tareas y garantizar que el software satisfaga las necesidades de los usuarios.

El software de programación permite a los desarrolladores crear programas y aplicaciones, utilizando lenguajes de programación que pueden ir desde lenguajes de alto nivel como Python hasta código máquina de bajo nivel. Algunos ejemplos de software que utilizamos a diario son Microsoft Word para el procesamiento de textos, Microsoft Excel para las hojas de cálculo y navegadores web como Google Chrome para navegar por Internet.

Categorías de software

El software puede clasificarse a grandes rasgos en dos tipos principales: software de sistema y software de aplicación. El software de sistema supervisa y controla el hardware del ordenador, mientras que el software de aplicación está diseñado para que los usuarios completen tareas específicas.

Profundicemos en estas categorías y sus subcategorías para comprender mejor sus diferencias, propósitos y ejemplos.

Software del sistema

El software del sistema es el software fundamental que gestiona y controla el hardware del ordenador, actuando como puente entre el usuario y el hardware. Incluye componentes como el sistema operativo, los controladores de dispositivos y el software de utilidades. El software del sistema comienza a ejecutarse cuando se enciende el sistema informático y continúa funcionando mientras el sistema esté activo.

Los sistemas operativos, como Microsoft Windows, son el núcleo del software del sistema, ya que proporcionan una interfaz para que los usuarios interactúen con el ordenador y permiten que otros programas se ejecuten en él. Los controladores de dispositivos son otro componente esencial, ya que traducen las órdenes del sistema operativo en instrucciones que los dispositivos de hardware pueden entender.

El software de utilidades ayuda a mantener y optimizar el sistema informático, ofreciendo herramientas para tareas como la copia de seguridad de datos, la gestión de archivos y el diagnóstico del sistema.

Software de aplicación

El software de aplicación, por otro lado, consiste en programas diseñados para que los usuarios finales realicen tareas específicas. Algunos ejemplos son los procesadores de texto como Microsoft Word, las herramientas de edición multimedia como Adobe Photoshop y los navegadores web como Google Chrome. El software de aplicación depende del sistema operativo del ordenador y de otros programas de software del sistema de apoyo para funcionar.

Existen dos tipos principales de software de aplicación: las aplicaciones de escritorio y las aplicaciones web. Las aplicaciones de escritorio se instalan en el ordenador del usuario. Requieren la memoria del ordenador para ejecutar sus operaciones. Requieren espacio de almacenamiento en el disco duro y a menudo no necesitan conexión a Internet para funcionar.

Las aplicaciones web, sin embargo, sólo necesitan una conexión a Internet para funcionar y no dependen del hardware ni del software del sistema.

Evolución del software

La historia del desarrollo de software se remonta a finales de la década de 1950, antes de la cual no se utilizaba el término “software”. Los primeros usuarios de software eran principalmente científicos y grandes empresas, que tenían que crear su propio software para satisfacer sus necesidades específicas. El primer lenguaje de programación, Fortran, surgió durante esta época, allanando el camino para los lenguajes de programación modernos.

La distribución de software también ha evolucionado con el tiempo. En un principio, el software se creaba para un ordenador específico. Se incluía con el hardware cuando se adquiría. En la década de 1980, el software comenzó a venderse en disquetes. Más tarde, los CD y DVD se popularizaron como soportes de almacenamiento de software. Hoy en día, la mayoría de la gente compra software en línea y lo descarga directamente a sus dispositivos. Esta evolución ha hecho que el software sea más accesible, diverso y potente, dando forma al mundo digital que conocemos hoy en día.

Relación entre software y hardware

El software y el hardware son componentes interdependientes de los sistemas informáticos. El software proporciona instrucciones para que el hardware realice tareas, mientras que el hardware almacena y ejecuta el software. Juntos, permiten a los usuarios interactuar con el ordenador y realizar tareas, creando una experiencia sin fisuras.

El firmware es un tipo de software que está incrustado en los dispositivos de hardware, como impresoras, enrutadores y cámaras digitales. Controla las funciones y características del dispositivo, actuando como puente entre el hardware del aparato y el usuario. Incluso los electrodomésticos de uso cotidiano, como las lavadoras, utilizan programas de software para controlar sus componentes y funciones.

Sumergirse en los tipos de software

Hay una gran variedad de tipos de software, cada uno diseñado para servir a propósitos específicos y satisfacer las diversas necesidades de los usuarios. Algunos de estos tipos incluyen software de sistema, software de aplicación, firmware, software de programación, software de controladores, freeware, shareware, software de código abierto y software de código cerrado.

Veamos más de cerca algunos de estos tipos y sus funciones.

Herramientas de productividad

Las herramientas de productividad son aplicaciones de software que ayudan a los usuarios a realizar tareas de forma rápida y eficaz, como crear documentos, gestionar las finanzas y organizar los datos. Centralizan la información relacionada con un proyecto en un solo lugar, facilitando a los usuarios la realización de su trabajo. Algunos ejemplos de herramientas de productividad son los procesadores de texto como Microsoft Word, las aplicaciones de hojas de cálculo como Microsoft Excel y el software de presentaciones como Microsoft PowerPoint.

Estas herramientas suelen contar con interfaces intuitivas, plantillas integradas y capacidades de colaboración, lo que facilita a los usuarios la creación, edición y puesta en común de su trabajo. A medida que avanza la tecnología, las herramientas de productividad siguen evolucionando, ofreciendo nuevas funciones e integraciones para agilizar aún más los flujos de trabajo y mejorar la eficiencia.

Aplicaciones multimedia

Las aplicaciones multimedia son herramientas de software diseñadas para crear, editar y reproducir archivos multimedia, como imágenes, audio y vídeo. Algunos ejemplos de aplicaciones multimedia son los editores de imágenes como Adobe Photoshop, los editores de vídeo como Adobe Premiere Pro y los reproductores multimedia como VLC Media Player.

Estas aplicaciones ofrecen una amplia gama de funciones y capacidades, que permiten a los usuarios manipular y mejorar sus archivos multimedia para conseguir los resultados deseados. Ya se trate de retocar una fotografía, editar un vídeo o reproducir una canción, las aplicaciones multimedia desempeñan un papel crucial en nuestra vida digital.

Herramientas web y de Internet

Las herramientas web y de Internet son programas o aplicaciones de software que permiten a los usuarios acceder, navegar o crear contenidos en Internet. Los navegadores web, como Google Chrome, Firefox y Safari, son herramientas esenciales que proporcionan acceso a la World Wide Web y a la gran cantidad de información que contiene.

Otras herramientas web y de Internet incluyen clientes de correo electrónico como Microsoft Outlook, aplicaciones de transferencia de archivos como FileZilla y creadores de sitios web como WordPress. Estas herramientas ayudan a los usuarios a comunicarse, compartir y crear contenidos en línea, haciendo de Internet una plataforma potente y dinámica para la colaboración, el aprendizaje y el entretenimiento.

Modelos de implantación de software

Los modelos de despliegue de software se refieren a las diversas formas en que el software puede ser instalado y accedido por los usuarios. Estos modelos incluyen las instalaciones in situ, las soluciones basadas en la nube y el software como servicio (SaaS). El software on-premise se implanta dentro de los límites físicos de una empresa, normalmente en su centro de datos.

Por el contrario, el software como servicio (SaaS) es un modelo de servicio de computación en nube que permite a los usuarios acceder al software, a sus funciones y a cualquier actualización de forma remota a través de un tercero. El SaaS suele conllevar una cuota de suscripción y sólo requiere una conexión a Internet para acceder al software. Este modelo suele reducir los costes en comparación con las implantaciones in situ, ya que los usuarios sólo pagan por lo que utilizan y no necesitan mantener el hardware del servidor, las facturas de electricidad o el espacio físico.

Garantizar la calidad del software

La garantía de calidad del software es crucial para asegurar que el software cumple los requisitos y las expectativas de los usuarios. Implica probar el software para asegurarse de que funciona correctamente, está libre de errores y cumple los requisitos funcionales y no funcionales. Se emplean varias metodologías de prueba, como las pruebas unitarias, las pruebas de integración, las pruebas del sistema, las pruebas de aceptación y las pruebas de regresión, para examinar rigurosamente el software y mantener su calidad.

Además de las pruebas, el mantenimiento es esencial para mantener el software actualizado y satisfacer las necesidades cambiantes de los usuarios. Esto implica modificar el código fuente, corregir errores e introducir nuevas funciones, garantizando que el software siga funcionando de forma óptima y proporcione una experiencia satisfactoria al usuario.

Licencias de software y propiedad intelectual

Los modelos de licencias de software rigen la forma en que el software es distribuido, accedido y utilizado por los usuarios finales. Estos modelos incluyen el propietario, el de código abierto, el freeware y el shareware. El software propietario se distribuye bajo estrictos términos de licencia, a menudo sin el código fuente, y no puede modificarse ni redistribuirse sin el permiso del desarrollador.

Por el contrario, el software de código abierto se distribuye con su código fuente, lo que permite a cualquiera modificarlo y redistribuirlo. Las patentes desempeñan un papel vital en la protección de las innovaciones de software, ya que otorgan a los desarrolladores el poder de impedir que otros utilicen los aspectos funcionales de su software patentado, incluso si el software fue desarrollado de forma independiente. Esta protección legal fomenta la innovación y la inversión en el desarrollo de software, al tiempo que salvaguarda la propiedad intelectual de los desarrolladores.

Aprender a programar

Si está interesado en aprender a programar, hay numerosos recursos disponibles para ayudarle a empezar. Los lenguajes de programación de alto nivel como Python son aptos para principiantes, fáciles de entender y potentes, lo que los convierte en una excelente opción para los recién llegados.

Para los alumnos más jóvenes, herramientas como Scratch proporcionan un lenguaje visual basado en imágenes que hace que la programación sea accesible y divertida. Independientemente de su edad o formación, aprender a programar puede ser una experiencia gratificante que le abra nuevas oportunidades y fomente su creatividad. Con dedicación y los recursos adecuados, ¡estará en camino de crear su propio software en muy poco tiempo!

Resumen

A lo largo de esta entrada del blog, hemos explorado el mundo del software, profundizando en su definición, tipos, historia y la relación entre el software y el hardware. También hemos examinado varios modelos de despliegue de software, la importancia de la garantía de calidad del software y el papel de las licencias y la propiedad intelectual en la protección de las innovaciones del software. A medida que la tecnología sigue evolucionando, también lo hará el software que impulsa nuestras vidas digitales. Si comprendemos los fundamentos del software, podremos apreciar mejor los complejos y fascinantes sistemas que dan forma a nuestro mundo y ponen un sinfín de posibilidades al alcance de nuestras manos.

Cómo mantenerse seguro en línea:

  • Utilice contraseñas seguras: Utilice una contraseña única y compleja para cada cuenta. Un gestor de contraseñas puede ayudarle a generarlas y almacenarlas. Además, active la autenticación de dos factores (2FA) siempre que esté disponible.
  • Invierta en su seguridad: Comprar el mejor antivirus para Windows 11 es clave para su seguridad en línea. Un antivirus de alta calidad como Norton, McAfee o Bitdefender salvaguardará su PC de varias amenazas en línea, incluyendo malware, ransomware y spyware.
  • Tenga cuidado con los intentos de phishing: Sea precavido cuando reciba comunicaciones sospechosas que le pidan información personal. Las empresas legítimas nunca le pedirán datos confidenciales por correo electrónico o mensaje de texto. Antes de hacer clic en cualquier enlace, asegúrese de la autenticidad del remitente.
  • Manténgase informado: En nuestro blog cubrimos una amplia gama de temas de ciberseguridad. Y hay varias fuentes creíbles (en inglés) que ofrecen informes y recomendaciones sobre amenazas, como NIST, CISA, FBI, ENISA, Symantec, Verizon, Cisco, Crowdstrike y muchas más.

¡Manténgase seguro en Internet!

Preguntas más frecuentes

A continuación encontrará las preguntas más frecuentes.

¿Qué es un ejemplo de software?

Un ejemplo de software es cualquier tipo de programa o aplicación informática que pueda instalarse en un dispositivo o al que se pueda acceder a través de Internet. Algunos ejemplos de software popular son los sistemas operativos, como Windows, macOS y Linux, los programas de utilidades, como los desfragmentadores de disco y los antivirus, y las aplicaciones, como Microsoft Office, Adobe Photoshop, los navegadores web y las plataformas de juegos.

¿Cuáles son los 3 tipos de software?

El software puede dividirse en tres categorías básicas: software de sistema, software de utilidad y software de aplicación. El software de sistema proporciona la base para las operaciones informáticas, mientras que el software de utilidad mantiene su buen funcionamiento.

El software de aplicación permite a los usuarios realizar tareas útiles.

Autor: Tibor Moes

Autor: Tibor Moes

Fundador y redactor jefe de SoftwareLab

Tibor ha probado 39 programas antivirus y 30 servicios VPN, y posee un certificado de posgrado en ciberseguridad de la Universidad de Stanford.

Utiliza Norton para proteger sus dispositivos, CyberGhost para su privacidad y Dashlane para sus contraseñas.

Puede encontrarle en LinkedIn o ponerse en contacto con él aquí.