¿Qué es SD-Wan? Todo lo que necesita saber

Por Tibor Moes / Actualizado: Julio de 2023

¿Qué es SD-Wan? Todo lo que necesita saber (2023)

¿Qué es SD-Wan?

Durante años, las redes de área extensa (WAN) tradicionales fueron suficientes para la mayoría de las empresas. El modelo tradicional de WAN implicaba tráfico de retorno desde una oficina hasta el centro de datos de su empresa. Aunque esto añadía latencia y desperdiciaba ancho de banda, fue un modelo suficientemente sólido durante muchos años.

Entonces aparecieron los servicios en la nube. De repente, una configuración tradicional no era suficiente para el tráfico WAN que generaban la mayoría de las empresas. La introducción del modelo de software como servicio (SaaS) hizo necesaria una evolución.

Entre en las SD-WAN. En este artículo se explica qué es SD-WAN y se dan algunos ejemplos de cómo se utiliza en los entornos empresariales modernos para ahorrar costes y mejorar la gestión de la red.

Resumen

  • SD-WAN (Software-Defined Wide Area Network) es una tecnología de red que permite a las empresas aprovechar cualquier combinación de servicios de transporte, incluidos Internet de banda ancha, MPLS y LTE, para conectar de forma segura a los usuarios con las aplicaciones, mejorando la agilidad y la rentabilidad de la red.
  • Esta tecnología permite el enrutamiento dinámico del tráfico por la mejor ruta disponible, en función de las condiciones en tiempo real, lo que garantiza un alto rendimiento y fiabilidad al tiempo que minimiza la latencia y la pérdida de paquetes. La función de control centralizado de SD-WAN también simplifica la gestión y el funcionamiento de la red.
  • La implantación de SD-WAN mejora la escalabilidad y agilidad del negocio, reduce los costes al eliminar los costosos circuitos WAN tradicionales y mejora la seguridad con el cifrado de extremo a extremo en toda la red.

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¿Qué es SD-WAN? – En profundidad

SD-WAN son las siglas en inglés de red de área extensa definida por software. Como su nombre indica, las soluciones SD-WAN ofrecen un enfoque definido por software para gestionar la red de área extensa de una empresa. Este enfoque reduce los costes al crear independencia de transporte a través de varios tipos de conexión, incluidas las conexiones a Internet 4G, 5G y de banda ancha. También mejora el rendimiento de las aplicaciones, aumenta la agilidad y optimiza la experiencia del usuario cuando utiliza aplicaciones de nube pública y SaaS.

¿Qué significa todo esto?

Para entender por qué una WAN definida por software es fundamental para las empresas modernas, primero tenemos que examinar el modelo tradicional.

La función de una red de área extensa tradicional era conectar a los usuarios de un lugar con el centro de datos que contenía los servidores que alojaban las aplicaciones y programas que utilizaban esas personas. Por ejemplo, los trabajadores de una oficina podían tener cargadas aplicaciones críticas para la empresa en sus ordenadores de trabajo. Para utilizar esas aplicaciones, necesitaban enviar peticiones a los servidores de los centros de datos de la empresa desde sus ordenadores. Una configuración tradicional permitía eso a costa de una alta latencia.

Los modelos tradicionales utilizaban la conmutación de etiquetas multiprotocolo (MPLS) para encaminar el tráfico en consecuencia. Cuando las aplicaciones se almacenaban en servidores físicos, MPLS ofrecía niveles adecuados de seguridad de red y podía gestionar el tráfico de las aplicaciones.

Eso funcionó hasta que aparecieron las aplicaciones basadas en la nube.

La introducción de los modelos SaaS e infraestructura como servicio (IaaS) exigió que las aplicaciones funcionaran en varias nubes. El tráfico WAN aumentó enormemente cuando las organizaciones empezaron a adoptar la tecnología en la nube, lo que hizo que el modelo tradicional resultara inadecuado. Ya no era capaz de gestionar los niveles de tráfico generados, lo que provocaba problemas de conectividad y seguridad en la red.

La tecnología SD-WAN resuelve estos problemas ofreciendo un nuevo enfoque de la conectividad de red que mejora el uso de los recursos en varios sitios. Garantiza altos niveles de rendimiento sin sacrificar la seguridad.

¿Cómo funciona SD-WAN?

El modelo SD-WAN potencia una red que da prioridad a la nube para que pueda ofrecer una calidad de experiencia superior a las personas que utilizan aplicaciones basadas en la nube. Los sistemas SD-Wan pueden identificar las aplicaciones sin intervención, lo que les permite proporcionar un enrutamiento del tráfico consciente de las aplicaciones a través de una red. Esto es ideal para las redes que operan con múltiples aplicaciones. Cada aplicación recibe la aplicación de políticas y la calidad de servicio adecuadas para garantizar su funcionamiento sin sacrificar el rendimiento de otras aplicaciones.

A diferencia de SD-WAN, la arquitectura de red tradicional se basa en el uso de routers para dirigir el tráfico y distribuir las funciones de las aplicaciones. Esto requiere el uso de direcciones del protocolo de control de transmisión/protocolo de Internet (TCP/IP) y listas de control de acceso (ACL). El resultado es un modelo más complejo y menos flexible, en el que la red es incapaz de gestionar las aplicaciones basadas en la nube.

Explicación de las ventajas de SD-WAN

Aunque ya hemos hablado de las ventajas de una red definida por software, merece la pena examinar con más detalle los problemas que aborda la SD-WAN.

Beneficio nº 1 – Seguridad mejorada

SD-WAN presenta una serie de mejoras de seguridad con respecto a los modelos tradicionales. Entre ellas se incluye la protección integrada contra amenazas, que protege los datos siempre que se aplique en los lugares correctos. También mantiene seguro el tráfico a través de las conexiones a Internet de banda ancha, lo que permite una transferencia segura del tráfico a la nube. Los usuarios también se benefician de controles de acceso en tiempo real, que les permiten impedir el acceso a los datos cuando sea necesario.

Ventaja nº 2 – Gestión más sencilla

Las grandes empresas que operan con un modelo WAN antiguo suelen tener varios centros de datos tradicionales, cada uno de ellos con servidores. Eso hace que se dedique mucho tiempo a la configuración de la red y a aplicar las medidas de seguridad adecuadas.

SD-WAN resuelve este problema ofreciendo a los usuarios un único panel de gestión a través del cual se gestionan todos los aspectos de la WAN. También proporciona un rendimiento detallado y análisis empresariales, además de una previsión del ancho de banda que muestra a las empresas cuándo pueden necesitar actualizar sus WAN.

Ventaja nº 3 – Una mejor experiencia para el usuario

La previsibilidad es una de las principales ventajas de una solución SD-WAN. Todas las aplicaciones críticas tienen una alta disponibilidad debido a su naturaleza basada en la nube, lo que significa que es menos probable que los empleados se encuentren con problemas de conectividad. El tráfico SD-WAN también se enruta de forma dinámica, lo que mejora la entrega de aplicaciones y mejora la experiencia del usuario.

SD-WAN sustituye a los antiguos servicios MPLS que cuestan mucho dinero a las empresas. Utilizando conexiones de banda ancha más flexibles, las empresas se benefician de un modelo más económico que también les permite aprovechar las redes privadas virtuales.

Ventaja nº 4 – Conectividad sin fisuras con la nube

La introducción de la tecnología en la nube supuso que las empresas tuvieran que empezar a conectarse a redes externas para utilizar aplicaciones modernas. SD-WAN ofrece conexiones sin fisuras a nubes públicas o privadas, además de permitir a las empresas aprovechar ambas en sus operaciones.

Esto conduce a flujos de trabajo optimizados para muchas plataformas modernas en la nube, como Amazon Web Services, Microsoft Azure y servicios SaaS similares.

SD-WAN frente a MPLS

La tecnología MPLS impulsó la infraestructura de red empresarial durante más de 20 años antes de la llegada de la tecnología SD-WAN. Con MPLS, los administradores de red podían gestionar enlaces de reserva y escenarios de fallo. Sin embargo, no podían hacerlo en tiempo real y a menudo tenían que desplazarse a los centros de datos para realizar su trabajo.

SD-WAN es esencialmente una evolución del núcleo de la tecnología MPLS, que ofrece redes definidas por software mucho más eficientes. Muchos definen los productos SD-WAN como una abstracción por software de los sistemas MPLS tradicionales. Con SD-WAN, los administradores acceden a una forma de red consciente de la nube que les permite crear conexiones seguras y privadas independientemente del enlace o el proveedor.

SD-WAN también unifica las redes de área extensa mediante la aplicación de políticas centralizadas que permiten gestionar el tráfico en tiempo real. Esto era imposible con los marcos MPLS porque intentaban unir distintos tipos de infraestructuras y políticas. El resultado era una colección desarticulada de redes que requerían una gestión más intensiva en tiempo.

Explicar la cuestión de la seguridad

Ya hemos mencionado la seguridad y cómo las SD-WAN la mejoran en un mundo basado en la nube. Sin embargo, merece la pena ampliar cómo una solución SD-WAN hace que la red de una organización sea más segura.

La ciberseguridad es uno de los problemas más acuciantes a los que se enfrentan las empresas modernas. Aproximadamente el 64% de las empresas se han enfrentado a algún tipo de ciberataque, y estos ataques son tan generalizados que sólo en marzo de 2021 provocaron 20 millones de violaciones de datos. Los ataques pueden alcanzar tales escalas porque muchas empresas han trasladado sus operaciones a la nube.

¿Por qué?

Imagine que una empresa tiene 15 oficinas y utiliza la tecnología de la nube.

Con una solución tradicional, eso significa que cada una de esas oficinas necesita una solución de cortafuegos independiente. Así que son 15 cortafuegos con 15 contratos de servicios de seguridad. Son muchos contratos que gestionar. Además, si tiene oficinas repartidas por todo Estados Unidos, no puede garantizar que todos sus cortafuegos sean suministrados por la misma empresa de seguridad.

Esto añade capas adicionales de coste y complejidad.

Y la cosa empeora.

Después de implantar sus 15 cortafuegos, las cosas irán sobre ruedas hasta que necesite actualizar su software o implantar una nueva política de empresa. Ahora tiene 15 actualizaciones separadas que tienen que producirse en todas sus ubicaciones, que pueden ser gestionadas por hasta 15 servicios de seguridad diferentes. Como puede imaginar, esto es bastante complejo de manejar para una empresa mediana. Pero si tiene una empresa global que opera en cientos de oficinas, las implicaciones de tiempo y coste de una sola actualización son enormes.

Al pasarse a una SD-WAN basada en la nube, la mayoría de estos problemas desaparecen.

SD-WAN lo centraliza todo. Puede tener 10, 50 o incluso 100 oficinas. Y puede controlar el tráfico y las cuestiones de seguridad de todas ellas desde una única ubicación. La naturaleza centralizada de SD-WAN significa que los administradores de red controlan cada dispositivo conectado a la red y todos sus puntos finales.

En la práctica, esto hace que el despliegue de actualizaciones de seguridad sea mucho más sencillo. En lugar de tener que implementar actualizaciones por separado para cada una de sus sucursales, puede desplegar parches y actualizaciones desde una única ubicación con sólo pulsar un botón. Mejor aún, las soluciones SD-WAN significan que ni siquiera tiene que instalar cortafuegos físicos, eliminando otra molestia que ha plagado el mundo de las redes durante años.

Los principales ejemplos de SD-WAN

Una vez explicados los conceptos básicos de las soluciones SD-WAN y con su nueva comprensión de cómo estas soluciones permiten la optimización de la WAN, es hora de analizar las aplicaciones prácticas. Los siguientes ejemplos demuestran cómo funciona SD-WAN en entornos empresariales modernos.

Ejemplo nº 1 – SD-WAN local

Muchas empresas recurrirán a soluciones locales si ya disponen de una red privada que aprovecha los centros de datos locales. Este modelo sustituye a la red existente o aumenta su eficacia al permitir a los administradores de red modelar el tráfico en tiempo real.

Una solución in situ funciona mejor para las empresas que tienen redes pequeñas. Permite optimizar el rendimiento y aumentar el ancho de banda con un desembolso mínimo. De hecho, una SD-WAN local reduce los costes a largo plazo.

Este tipo de SD-WAN no es adecuado para conectarse a una pasarela en la nube. En su lugar, se centra únicamente en conectar los múltiples sitios de una empresa en una única red privada. Como tal, es más eficaz para las empresas que alojan todas sus aplicaciones utilizando centros de datos internos.

Las empresas deben ser cautelosas a la hora de utilizar una SD-WAN local si necesitan aprovechar aplicaciones basadas en la nube. A menudo, este modelo se utiliza como parte de una WAN híbrida. Una red MPLS tradicional se utiliza para aplicaciones que se ejecutan en tiempo real, como cualquier cosa que implique vídeo o una arquitectura WAN virtual interna. El componente SD-WAN entra en juego para cualquier programa que requiera acceso a Internet.

Ejemplo nº 2 – Pasarela SD-WAN

En cuanto una empresa empieza a utilizar servicios en la nube, necesita migrar de la configuración WAN tradicional. Una SD-WAN de pasarela lo permite al permitir a los administradores de red conectar una caja SD-WAN a una pasarela de nube. Esto crea una arquitectura WAN virtual que ofrece las ventajas de la gestión del tráfico en tiempo real, al tiempo que mejora el rendimiento y la fiabilidad de la red.

Otra ventaja es la capacidad de mantener activas las sesiones si falla la conexión a Internet de una empresa. La mayoría de las pasarelas SD-WAN funcionan en las mismas redes que las utilizadas por los principales proveedores de la nube.

Además de mejorar el rendimiento, esto permite que la conexión de la pasarela permanezca abierta aunque se caiga la conexión actual a Internet. Al restablecerse la conexión, el tráfico se redirige a la sesión anterior para evitar interrupciones del trabajo. Piense en esto como una forma de selección dinámica de ruta diseñada para mantener las sesiones en marcha.

Es la solución ideal para las empresas que desean mantener sus redes privadas existentes mientras migran a la nube. Funciona mejor para las organizaciones que tienen múltiples ubicaciones sin necesidad de malla de sitios o empresas con ubicaciones de un solo sitio.

Ejemplo nº 3 – SD-WAN en la nube

Piense en la SD-WAN en la nube como una combinación de red local y gateway. Las organizaciones siguen beneficiándose de una mayor disponibilidad, una mayor seguridad de la red y un mejor rendimiento de las aplicaciones. La comunicación entre sucursales también sigue produciéndose en su sede principal.

La principal diferencia entre la SD-WAN en la nube y la pasarela radica en dónde se conecta su caja SD-WAN. Con SD-WAN en la nube, la caja se conecta al punto de red más cercano a los proveedores de SD-WAN de la empresa. Esto significa que el tráfico puede saltar directamente a las líneas privadas o de fibra óptica proporcionadas por los proveedores de red para reducir la latencia.

Es una gran noticia para el tráfico.

Además, permite la conectividad en tiempo real con las principales aplicaciones en la nube, al tiempo que garantiza que las empresas puedan mantener la atención en los servicios de seguridad necesarios para los datos.

Este tipo de SD-WAN también se denomina a veces red troncal habilitada para la nube plus. El nombre proviene de cómo la conexión privada del proveedor de redes actúa como una red troncal para mejorar la estabilidad y el rendimiento.

Cómo mantenerse seguro en línea:

  • Utilice contraseñas seguras: Utilice una contraseña única y compleja para cada cuenta. Un gestor de contraseñas puede ayudarle a generarlas y almacenarlas. Además, active la autenticación de dos factores (2FA) siempre que esté disponible.
  • Invierta en su seguridad: Comprar el mejor antivirus para Windows 11 es clave para su seguridad en línea. Un antivirus de alta calidad como Norton, McAfee o Bitdefender salvaguardará su PC de varias amenazas en línea, incluyendo malware, ransomware y spyware.
  • Tenga cuidado con los intentos de phishing: Sea precavido cuando reciba comunicaciones sospechosas que le pidan información personal. Las empresas legítimas nunca le pedirán datos confidenciales por correo electrónico o mensaje de texto. Antes de hacer clic en cualquier enlace, asegúrese de la autenticidad del remitente.
  • Manténgase informado: En nuestro blog cubrimos una amplia gama de temas de ciberseguridad. Y hay varias fuentes creíbles (en inglés) que ofrecen informes y recomendaciones sobre amenazas, como NIST, CISA, FBI, ENISA, Symantec, Verizon, Cisco, Crowdstrike y muchas más.

¡Manténgase seguro en Internet!

Preguntas más frecuentes

A continuación encontrará las preguntas más frecuentes.

¿Qué problemas resuelven las SD-WAN?

Las SD-WAN resuelven varios problemas a las empresas que desean aprovechar las aplicaciones en la nube. Mejoran la seguridad, garantizan un rendimiento constante y permiten a las empresas utilizar tecnologías a las que de otro modo no tendrían acceso.

¿Es SD-WAN sólo VPN?

No, las SD-WAN no son lo mismo que las redes privadas virtuales (VPN). La principal diferencia entre ambas es que las soluciones SD-WAN proporcionan pasarelas para redes de dispositivos SD-WAN. Por el contrario, las VPN proporcionan conexiones punto a punto.

¿Qué significa SD-WAN para MPLS?

Aunque el MPLS sigue teniendo su lugar en los entornos empresariales más pequeños, es probable que la tecnología SD-WAN lo haga cada vez más obsoleto en los próximos años. A medida que más empresas se pasan a la nube, el MPLS resulta cada vez más costoso y difícil de gestionar.

Autor: Tibor Moes

Autor: Tibor Moes

Fundador y redactor jefe de SoftwareLab

Tibor ha probado 39 programas antivirus y 30 servicios VPN, y posee un certificado de posgrado en ciberseguridad de la Universidad de Stanford.

Utiliza Norton para proteger sus dispositivos, CyberGhost para su privacidad y Dashlane para sus contraseñas.

Puede encontrarle en LinkedIn o ponerse en contacto con él aquí.