¿Qué es shareware? Todo lo que necesita saber

Por Tibor Moes / Actualizado: Julio de 2023

¿Qué es shareware? Todo lo que necesita saber (2023)

¿Qué es shareware?

El software shareware es bastante interesante. A primera vista, parece un software gratuito que puede descargar sin pagar ni un céntimo. Y eso es exactamente lo que es. El shareware permite a los desarrolladores de software darle una muestra de lo que obtendría si accediera al producto completo.

Pero ese producto completo no es gratuito. Y ahí es donde surge mucha confusión.

El shareware ofrece un uso gratuito limitado de un programa informático, pero es algo muy distinto del freeware. En este artículo explicamos qué es el shareware, si está bien descargar shareware y algunos de los mejores ejemplos de shareware en la informática moderna.

Resumen

  • El shareware, un tipo de comercialización de software, permite a los usuarios probarlo antes de comprarlo, con características que suelen desbloquearse después de la compra, lo que fomenta la confianza y la familiaridad.
  • Algunos ejemplos notables son WinZip para la compresión de archivos, WinRAR para el archivado de datos, Photoshop CS2 de Adobe y AVG Antivirus, muy utilizado para la protección contra las ciberamenazas.
  • Sigue siendo una estrategia eficaz, que combina la experiencia del usuario, periodos de prueba y precios flexibles; sin embargo, la concienciación sobre la naturaleza de pago del shareware una vez finalizada la prueba es crucial para evitar confusiones o usos indebidos.

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¿Qué es el Shareware? – En profundidad

El shareware le permite acceder al software de forma gratuita, a menudo dándole acceso parcial o a todos los beneficios de la aplicación en el proceso. En los casos en los que recibe los beneficios completos, suele estar sujeto a un periodo de prueba. Después de éste, el software se convierte en una copia sin licencia a menos que pague por la versión completa. Con los beneficios parciales, tendrá acceso a algunas de las funciones del software pero estará limitado en lo que puede hacer hasta que compre la versión completa.

Los desarrolladores suelen utilizar el shareware como una forma de distribución de software que les permite demostrar directamente las ventajas de su producto. Piense en los programas shareware como demostraciones de lo que un software puede hacer.

Por desgracia, los malintencionados pueden utilizar el señuelo de los programas shareware para infectar los dispositivos de la gente con virus y malware. En estos casos, el shareware suele formar parte de un paquete de software incluido. El software principal ofrece algo que interesa a los clientes. Pero el aspecto shareware del mismo se utiliza para infectar el dispositivo del usuario con archivos maliciosos y ejecutables.

Los principales tipos de Shareware

Podemos dividir el shareware en cinco tipos clave, cada uno de los cuales adopta un enfoque diferente del concepto.

Tipo nº 1 – Demoware

Utilizado a menudo para los videojuegos, el demoware le proporciona un acceso parcial a una pieza de software. En un videojuego, esto puede significar que puede jugar a un puñado de niveles iniciales antes de tener que pagar para acceder al resto del juego. En otros tipos de software, obtendrá acceso a funciones limitadas hasta que adquiera el software comercial completo. En ambos casos, el demoware se distribuye gratuitamente y permite a los desarrolladores tentarle para que realice una compra.

Tipo nº 2 – Adware

También conocido como software respaldado por publicidad, el adware es un modelo de shareware que proporciona la versión completa de la aplicación con anuncios. Esto permite al desarrollador generar ingresos a través de los anuncios, lo que significa que no tiene que cobrar por el acceso. A muchos les irrita la presencia de estos anuncios no deseados, lo que crea un incentivo para comprar el software.

Tipo nº 3 – Nagware

Nagware utiliza mensajes de alerta perturbadores para empujar a la gente a pagar por el software completo. Aunque a menudo tendrá acceso completo a la aplicación mientras le molesta, el flujo constante de mensajes podría animarle a comprar una licencia sólo para librarse de ellos. Muchos usuarios consideran que se trata de una forma odiosa, aunque en cierto modo necesaria, de acceder al software gratuito.

Tipo nº 4 – Donationware

Con el donationware, los desarrolladores ofrecen una versión totalmente operativa de su aplicación. Sin embargo, ese software viene acompañado de avisos ocasionales para hacer una donación al equipo de desarrollo. Otra posibilidad es que se le pida que haga una donación antes de descargarlo. La donación depende de los usuarios, aunque no es necesaria para mantener el uso del software.

Tipo nº 5 – Software freemium

Una de las formas más comunes de shareware en el mundo moderno, el software freemium ofrece una funcionalidad limitada utilizando el conjunto de características básicas de una aplicación. A continuación, se da a los usuarios la opción de adquirir funciones adicionales para desbloquear más de lo que el software tiene que ofrecer. A pesar de la funcionalidad limitada, el software freemium ofrece una experiencia completa. Los usuarios simplemente pagan dinero para mejorar o actualizar esa experiencia básica.

Preocupaciones de seguridad con Shareware

Aunque el shareware es extremadamente útil para desarrolladores y consumidores, viene acompañado de vulnerabilidades de seguridad. Estas cuestiones deben tenerse en cuenta antes de precipitarse a descargar programas gratuitos porque le tiente acceder a software a bajo coste o sin coste alguno.

Falta de actualizaciones

Debido a que el shareware no tiene licencia completa, muchos desarrolladores no realizan ningún trabajo en el producto gratuito una vez que se publica. Eso significa que no hay parches ni actualizaciones de seguridad a medida que surgen nuevas amenazas de ciberseguridad. Debido a la falta de seguridad actualizada, el software puede desarrollar vulnerabilidades que pueden conducir a una violación de datos.

Distribución de malware

Los ciberdelincuentes y los piratas informáticos se han apoderado de la popularidad del shareware y a menudo lo utilizan para atacar los dispositivos de la gente. Para ello suelen utilizar anuncios falsos, que engañan a los usuarios haciéndoles creer que están descargando shareware legítimo. Los enlaces pueden incluso proporcionar el shareware prometido. Sin embargo, también incluirán software malicioso que se ejecuta junto con el shareware, dando al ciberdelincuente acceso al dispositivo del usuario.

Problemas de software patrocinado

Muchas aplicaciones shareware vienen con avisos para descargar programas secundarios a través de la aplicación que se ha descargado. En muchos casos, la opción de descargar el programa secundario está marcada por defecto, lo que hace que los usuarios incautos acaben con un software que no quieren o no necesitan.

Se trata de un inconveniente menor. Lo que es más preocupante es que los ciberdelincuentes suelen aprovecharse de los esfuerzos de los usuarios por acceder rápidamente a su shareware adjuntando software secundario que el usuario no se da cuenta de que está descargando hasta que es demasiado tarde.

Cómo protegerse al utilizar Shareware

Dados los problemas de seguridad señalados anteriormente, los usuarios deben tomar medidas para protegerse cuando descarguen y utilicen shareware. Estos consejos rápidos le ayudarán a mantenerse seguro:

  • Desconfíe de los paquetes de software incluidos. Lea todas las indicaciones que le da el software mientras se instala para asegurarse de que no descarga accidentalmente software que pueda ser malicioso.
  • Compruebe siempre que está descargando shareware del sitio web oficial del distribuidor. Tenga en cuenta que el primer resultado de una búsqueda en Google no siempre es el auténtico proveedor de la aplicación.
  • No haga clic en ningún anuncio de un programa shareware. Incluso los programas shareware legítimos pueden mostrar accidentalmente anuncios que le lleven a sitios web maliciosos.
  • Elimine cualquier shareware que ya no reciba actualizaciones activas de sus desarrolladores.

Ejemplos importantes de Shareware

Ahora que entiende el shareware, cómo funciona y los riesgos de seguridad que conlleva, descargarlo puede parecer una obviedad. Y a menudo es así, ya que muchos desarrolladores de shareware utilizan el software poniéndolo a disposición del dominio público para que los usuarios puedan acceder a él fácilmente. He aquí algunos de los mejores ejemplos de cómo el shareware consigue animar a los usuarios a adquirir software comercial.

Ejemplo nº 1 – Doom

Aunque existen innumerables ejemplos de creadores de videojuegos que utilizan el tipo de shareware demoware para darse a conocer, pocos tienen más éxito que Doom. Doom, uno de los juegos de disparos en primera persona más importantes de todos los tiempos, revolucionó su género y marcó la pauta que otros desarrolladores siguieron durante años.

También utilizó un modelo de shareware para ganar popularidad.

Los creadores del juego, id Software, lanzaron Doom como shareware que daba acceso a los primeros nueve de los 36 niveles del juego. Esta demostración ampliada del juego funcionaba a dos niveles. En primer lugar, daba a los jugadores una muestra de lo que podían esperar, al tiempo que les permitía confirmar que sus ordenadores podían ejecutar Doom. En segundo lugar, ofrecía lo suficiente del juego como para enganchar por completo al jugador, haciendo así más probable que pagaran por el producto completo.

El uso de shareware funcionó en este ejemplo, ya que Doom llegó a vender más de un millón de copias.

Ejemplo nº 2 – Adobe Photoshop

Aunque existen docenas de aplicaciones de edición de fotos e imágenes, muchos consideran que Adobe es el estándar del sector. El término photoshop está tan estrechamente vinculado a la edición fotográfica que cualquier imagen en la que se haya realizado algún trabajo se denomina casualmente “photoshopeada”.

Parte del éxito de Adobe con Photoshop se debe al modelo shareware que aplica. Los usuarios tienen la posibilidad de descargar la versión completa del programa con un límite de tiempo de siete días. No se trata de una versión limitada de Photoshop. En su lugar, el usuario puede jugar con el conjunto completo de funciones de la aplicación hasta que finalice la prueba.

Una vez transcurridos los siete días, los clientes que pagan adquieren Photoshop para poder seguir utilizándolo. Los que no pagan pierden el acceso a todos los aspectos de Photoshop, desde sus funciones avanzadas hasta las más básicas, hasta que adquieran el programa.

Ejemplo nº 3 – WinRAR

Si busca un ejemplo de nagware, no busque más allá de WinRAR. Este útil software de compresión de archivos se puede descargar gratuitamente en la web. Además, funciona a pleno rendimiento mientras lo tenga instalado en su ordenador, independientemente de si paga por él o no.

WinRAR le informa de que ofrece un periodo de prueba de 40 días antes de que tenga que adquirir una licencia para utilizarlo. Pero el final de ese periodo no le quita la posibilidad de utilizar el software. La mayoría de los usuarios pueden seguir accediendo a todos los aspectos de la aplicación que puedan necesitar mucho después de que finalice el periodo de prueba.

Pero WinRAR le dará la lata.

Constantemente.

Cada vez que lo abre, el programa le dice que necesita adquirir una licencia. Usted cierra la notificación y sigue a lo suyo. Pero le volverá a dar la lata la próxima vez que lo utilice.

Esto parece un uso extraño del modelo shareware hasta que uno se da cuenta de que WinRAR tiene funciones avanzadas en las que confían muchas empresas. El usuario medio nunca necesitará nada de lo que ofrece la aplicación más allá de sus funciones básicas una vez finalizada su versión de prueba. Pero aquellos que utilicen sus funciones especiales normalmente pagarán después de insistirles lo suficiente.

Parece un modelo de negocio extraño. Pero WinRAR lleva funcionando con éxito desde 1995, así que algo debe estar haciendo bien.

Ejemplo nº 4 – Skype

Cuando oye el término “adware”, probablemente piensa al instante en software malicioso que infecta su ordenador con anuncios que no le interesan. Aunque ese puede ser el caso, no todo el adware es malicioso.

Skype es el ejemplo perfecto.

Microsoft ofrece Skype de forma gratuita a todos los usuarios. Pueden hacer esto porque apoyan la aplicación con anuncios dirigidos que se muestran cuando está utilizando Skype. A diferencia de otras formas más maliciosas de adware, esta aplicación de anuncios es lo suficientemente sutil como para no afectar a la experiencia del usuario. De este modo, los usuarios gratuitos pueden disfrutar de la mayor parte de lo que ofrece Skype sin pagar un céntimo por ello.

Skype permite eliminar estos anuncios con un plan o mediante la compra de crédito de Skype.

Cómo mantenerse seguro en línea:

  • Utilice contraseñas seguras: Utilice una contraseña única y compleja para cada cuenta. Un gestor de contraseñas puede ayudarle a generarlas y almacenarlas. Además, active la autenticación de dos factores (2FA) siempre que esté disponible.
  • Invierta en su seguridad: Comprar el mejor antivirus para Windows 11 es clave para su seguridad en línea. Un antivirus de alta calidad como Norton, McAfee o Bitdefender salvaguardará su PC de varias amenazas en línea, incluyendo malware, ransomware y spyware.
  • Tenga cuidado con los intentos de phishing: Sea precavido cuando reciba comunicaciones sospechosas que le pidan información personal. Las empresas legítimas nunca le pedirán datos confidenciales por correo electrónico o mensaje de texto. Antes de hacer clic en cualquier enlace, asegúrese de la autenticidad del remitente.
  • Manténgase informado: En nuestro blog cubrimos una amplia gama de temas de ciberseguridad. Y hay varias fuentes creíbles (en inglés) que ofrecen informes y recomendaciones sobre amenazas, como NIST, CISA, FBI, ENISA, Symantec, Verizon, Cisco, Crowdstrike y muchas más.

¡Manténgase seguro en Internet!

Preguntas más frecuentes

A continuación encontrará las preguntas más frecuentes.

¿Es seguro el Shareware?

Mientras su shareware proceda de una fuente legítima, debería ser seguro. Sin embargo, desconfíe de los anuncios que se publiquen y elimine el shareware que ya no sea actualizado por los desarrolladores.

¿El Shareware es gratuito para siempre?

Esto depende del tipo de shareware que esté utilizando. La mayoría limitan las funciones o le impiden utilizar la aplicación después de un periodo de prueba. Pero algunos tipos de shareware son de uso gratuito para siempre, suponiendo que usted esté de acuerdo con ver anuncios o constantes alertas persistentes que le dicen que adquiera una licencia completa.

¿Es Shareware lo mismo que freeware?

No, aunque funcionan de forma similar. El shareware le da acceso gratuito al software, sin embargo, ese acceso viene con limitaciones. El freeware es de uso completamente gratuito y no tiene ningún componente de pago o generador de ingresos.

Autor: Tibor Moes

Autor: Tibor Moes

Fundador y redactor jefe de SoftwareLab

Tibor ha probado 39 programas antivirus y 30 servicios VPN, y posee un certificado de posgrado en ciberseguridad de la Universidad de Stanford.

Utiliza Norton para proteger sus dispositivos, CyberGhost para su privacidad y Dashlane para sus contraseñas.

Puede encontrarle en LinkedIn o ponerse en contacto con él aquí.