¿Qué es un administrador de contraseñas? Todo sobre ello

Por Tibor Moes / Actualizado: Julio de 2023

¿Qué es un administrador de contraseñas? Todo sobre ello

¿Qué es un administrador de contraseñas? 

¿Alguna de sus contraseñas se parece a 12345678 o qwerty123 ? Si es como la mayoría de la gente, es posible que haya tenido una de estas contraseñas para algunas o todas sus cuentas en línea.

Este tipo de contraseñas son a la vez comunes e increíblemente fáciles de piratear. Por suerte, el software de gestión de contraseñas puede ayudarle a generar y almacenar contraseñas complejas y únicas para todas sus cuentas.

Resumen

  • Un gestor de contraseñas es una aplicación de software diseñada para almacenar, gestionar y autorellenar de forma segura las credenciales de usuario de varias cuentas en línea, mejorando así la ciberseguridad y la comodidad de los usuarios.
  • Emplea técnicas de encriptación para garantizar la seguridad de los datos, reduciendo el riesgo de violación de contraseñas al hacer innecesario que los usuarios recuerden o anoten físicamente múltiples contraseñas complejas.
  • Con funciones como la generación de contraseñas, la autenticación de dos factores y la sincronización entre plataformas, los gestores de contraseñas agilizan la gestión de las credenciales digitales, garantizando contraseñas únicas y seguras para cada una de sus cuentas

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¿Qué es un gestor de contraseñas?

Un gestor de contraseñas o una bóveda de contraseñas es un programa que le permite almacenar, gestionar y generar sus contraseñas localmente o en línea. Las contraseñas almacenadas en estos programas suelen estar encriptadas en una base de datos dedicada detrás de una contraseña maestra.

Cuando introduzca un nombre de usuario y una contraseña en la bóveda encriptada, lo único que tendrá que recordar es la contraseña maestra. Se le pedirá que introduzca esa contraseña cada vez que se conecte al software. Al hacerlo, desbloqueará la bóveda de contraseñas para que pueda recuperar de ella todas las contraseñas que necesite.

Aunque la mayoría del software generador y gestor de contraseñas funciona en Windows y macOS, varios gestores de contraseñas también ofrecen aplicaciones nativas para dispositivos Linux.

Podemos clasificar los gestores de contraseñas de múltiples maneras. Podemos hablar de un gestor de contraseñas basado en el navegador, gestores de contraseñas basados en tokens, gestores de contraseñas basados en la nube, etc.

También puede clasificar los gestores de contraseñas según las tecnologías que utilicen. El mejor gestor de contraseñas dispondrá de diversos métodos para proteger sus contraseñas. Sin embargo, la mayoría de ellos funcionan con una contraseña maestra.

Gestor de contraseñas basado en web frente a gestores de contraseñas instalados localmente

Los gestores de contraseñas basados en la Web están disponibles en forma de extensión del navegador. La mayoría de los gestores de contraseñas de este tipo tienen versiones gratuitas que puede instalar con sólo pulsar un botón. Son cómodos de usar y de instalar, y ofrecen un gran servicio.

Todos los navegadores populares, como Firefox, Chrome y Safari, tienen sus propios gestores de contraseñas. Sin embargo, difícilmente pueden competir con un programa gestor de contraseñas adecuado que venga en forma de aplicaciones de escritorio o móviles.

Por ejemplo, Internet Explorer y Chrome disponen de gestores de contraseñas que le permiten almacenarlas en su ordenador.

Sin embargo, los datos se almacenan sin cifrar. Esto significa que cualquiera que entre en su ordenador o acceda a sus datos puede robar sus contraseñas. Tendría que encriptar el disco duro de su PC para proteger la seguridad de sus contraseñas.

Mozilla Firefox cuenta con una función de contraseña maestra que le permite cifrar contraseñas utilizando una contraseña maestra que se almacena en su disco duro en formato cifrado. Pero este gestor de contraseñas dista mucho de ser perfecto. No puede generar contraseñas aleatorias almacenadas en diferentes plataformas. Por ejemplo, una contraseña que introduzca en Firefox no se sincronizará con su dispositivo iOS.

Los gestores de contraseñas basados en la web también cuentan con menos funciones de seguridad. Un programa gestor de contraseñas instalado localmente almacena todas las contraseñas de forma encriptada. El programa también genera contraseñas aleatorias seguras y viene con una interfaz de usuario más robusta. Puede acceder a sus contraseñas independientemente del dispositivo que esté utilizando, ya sea su smartphone, ordenador o tableta.

Guardar contraseñas en los navegadores

Si utiliza un navegador web en su propio ordenador, no hay ningún problema en que su navegador guarde la contraseña por usted. Sin embargo, debe mantenerlo actualizado a su última versión. Además, debe ser la única persona que utilice ese ordenador.

Si utiliza un ordenador compartido, no guarde nunca sus contraseñas en dichos dispositivos. Si tiene que iniciar sesión en un ordenador de este tipo, recuerde cerrar la sesión cuando termine de utilizarlo.

¿Por qué utilizar un gestor de contraseñas?

Utilizar un gestor de contraseñas tiene muchas ventajas, tanto en términos de seguridad como de comodidad. Exploremos algunas razones por las que debería utilizar un gestor de contraseñas.

  • No tendrá que memorizar sus contraseñas

¿Odia tener que recordar todas esas contraseñas diferentes para distintas cuentas? ¿Con qué frecuencia se confunde sobre la contraseña correcta para una cuenta específica?

Con un gestor de contraseñas, ya no tendrá que memorizar sus contraseñas. Con sólo recordar una contraseña maestra, podrá desbloquear todas las demás. Lo mejor es que existen muchos gestores de contraseñas basados en la nube para que pueda acceder a su bóveda desde casi cualquier dispositivo.

  • Puede utilizar la función de generación automática de contraseñas

Casi todos los gestores de contraseñas actuales le ofrecerán crear una contraseña autogenerada cuando cree una nueva cuenta en una aplicación o un sitio web. Normalmente, se trata de contraseñas muy seguras que incluyen una larga hilera de caracteres alfanuméricos prácticamente imposibles de adivinar.

  • Recibirá alertas de seguridad

A veces los estafadores, o personas que tienen la intención de engañarle y robarle información importante, pueden enviarle correos electrónicos o crear campañas falsas. Pueden hacerse pasar por un amigo o un familiar suyo y enviarle un enlace en el que se le pide que introduzca sus credenciales de acceso para poder acceder al contenido. En realidad, ese enlace está hecho para recopilar su información personal y exponer su contraseña.

Pero si utiliza un gestor de contraseñas, su ordenador no rellenará automáticamente el campo de la contraseña porque no reconoce el sitio como fiable.

Es posible que reciba una alerta de seguridad o una ventana emergente diciéndole que el sitio web en el que está a punto de entrar no es fiable y que puede haber un estafador intentando robarle la contraseña.

  • Todas sus contraseñas estarán sincronizadas

Una de las mejores razones para tener un gestor de contraseñas es tener sus contraseñas bien organizadas y sincronizadas en todos sus dispositivos. Si visita un sitio web concreto en su ordenador de sobremesa y luego visita el mismo lugar desde su tableta o dispositivo móvil, podrá acceder al sitio utilizando la función de autorrelleno que ofrece el gestor de contraseñas. No es necesario recordar y volver a escribir la contraseña una y otra vez.

  • Alertas de violación de datos

Un gestor de contraseñas fiable también le avisará en caso de que su contraseña aparezca en filtraciones de datos en la red. El programa le enviará una notificación pidiéndole que cambie su contraseña en cuanto reciba información sobre la filtración de datos. Puede actuar con rapidez para evitar que sus credenciales se utilicen para actividades maliciosas en la web.

Como puede ver, utilizar un gestor de contraseñas tiene muchas ventajas.

Proteja su gestor de contraseñas

Aunque parezca bastante sencillo utilizar un gestor de contraseñas, las cosas pueden complicarse si pierde el acceso a su contraseña maestra o si un ciberdelincuente consigue acceder a su cuenta de gestor de contraseñas.

Hay medidas que puede tomar para proteger su gestor de contraseñas.

  • Utilice la autenticación de dos factores

La autenticación de dos factores o autenticación multifactor es una forma sólida de ayudar a garantizar que sólo la persona propietaria de una cuenta pueda acceder a ella. Consiste en añadir otro tipo de autenticación además de su contraseña. Lo más frecuente es enviar un código a su número de teléfono personal o un código numérico a su dirección de correo electrónico.

De esta forma, a un ciberdelincuente no le servirá de mucho su contraseña, ya que seguirá necesitando acceder a su teléfono o a la bandeja de entrada de su correo electrónico.

  • Elija una contraseña maestra segura

Debe crear una contraseña maestra fuerte que conste de al menos tres palabras. Tenga en cuenta que no puede guardar esta contraseña en su aplicación gestora, por lo que deberá recordarla.

Si no puede recordar su contraseña, asegúrese de escribirla en un papel y guárdela en un lugar seguro.

Al fin y al cabo, las contraseñas seguras para sus redes sociales o cuentas de correo electrónico sirven de poco si su contraseña maestra es fácil de adivinar.

  • Mantenga actualizado el software

Por último, debería actualizar siempre su gestor de contraseñas a su última versión. La mayoría de las aplicaciones le enviarán notificaciones cuando haya una nueva versión disponible, así que asegúrese de actuar en consecuencia inmediatamente. Aparte de los cambios visuales, los ingenieros de software también solucionan los fallos de seguridad de los gestores de contraseñas, por lo que hay menos posibilidades de que se produzca un ataque malicioso o una brecha de seguridad.

Ejemplos de gestores de contraseñas

Ahora que ya sabe cómo funcionan los gestores de contraseñas y por qué debería utilizar uno, exploremos algunos de los mejores ejemplos disponibles actualmente en el mercado.

Dashlane

Dashlane es uno de los programas gestores de contraseñas más recientes que viene con excelentes características. Puede que sea menos popular debido a su relativamente corta presencia en el mercado, pero sin duda lo compensa con sólidas aplicaciones para la mayoría de las plataformas. Si es usuario de Windows, macOS, Android o iOS, puede beneficiarse de esta aplicación.

Puede encontrar una extensión de Dashlane para todos los navegadores. Hay un panel dedicado que realiza análisis de contraseñas. Puede utilizar el cambiador automático de contraseñas que cambia sus contraseñas por usted para que no tenga que ocuparse de ello.

Se trata de un gestor de contraseñas completamente gratuito para su uso en un único dispositivo. Puede actualizar su cuenta a premium si desea tener acceso a la aplicación desde distintos dispositivos y utilizar la función de sincronización cruzada.

LastPass

LastPass es un gestor de contraseñas sin estado basado en la nube con aplicaciones móviles, aplicaciones de escritorio y extensiones de navegador para todos los sistemas operativos y navegadores. También dispone de opciones avanzadas de autenticación de dos factores y otras funciones de seguridad.

Las contraseñas que genera en LastPass se almacenan en sus servidores mediante encriptación, y luego las aplicaciones desencriptan y encriptan localmente las contraseñas cuando es necesario. Esto significa que ni siquiera el personal de LastPass tiene acceso a sus contraseñas, aunque quisiera.

Tenga en cuenta que LastPass se basa esencialmente en una nube. Así que si prefiere que su gestor de contraseñas sea una aplicación de escritorio, quizá deba considerar otras opciones.

KeePass

KeePass es una gran alternativa a LastPass. Es uno de los gestores de contraseñas basados en escritorio más populares que también cuenta con extensiones para navegadores y aplicaciones móviles. Los gestores de contraseñas instalados localmente tienen muchas ventajas, una de ellas es que usted tiene el control total de la información almacenada en ellos. Además, un gestor como KeePass es de código abierto, lo que significa que puede modificar el código de la plataforma si desea personalizarlo según sus propias necesidades.

El principal inconveniente, por supuesto, es que usted es el único responsable de las contraseñas. Tiene que encargarse de la sincronización entre dispositivos. Siempre puede utilizar Dropbox o aplicaciones similares para realizar esta tarea. Sin embargo, esto puede ir en contra de su regla inicial de no utilizar software en la nube para almacenar contraseñas.

Bitwarden

Bitwarden es otro gestor de contraseñas de código abierto que es una gran alternativa a KeePass. El software está disponible para particulares, equipos y empresas, tiene funciones de sincronización en la nube y viene con una versión gratuita y otra de pago. Puede acceder al software a través de la extensión del navegador, la aplicación de escritorio o la aplicación móvil.

El software utiliza una fuerte encriptación para almacenar sus contraseñas, y eso hace casi imposible que un hacker acceda a cualquiera de los datos de sus servidores. Al igual que otras aplicaciones de gestión de contraseñas de esta lista, Bitwarden funciona con una política de conocimiento cero, lo que significa que no pueden acceder a sus datos.

Los gestores de contraseñas como Bitwarden son fáciles de usar y ofrecen sólidas funciones de sincronización entre sistemas operativos y dispositivos móviles, por lo que seguro que obtendrá un gran valor.

LogmeOnce

LogmeOnce es uno de los mejores gestores de contraseñas multiplataforma que existen. Puede utilizar su huella dactilar, foto o PIN para acceder a todas sus contraseñas desde cualquier ordenador, dispositivo móvil o extensión del navegador.

Otras características destacables son una base de datos encriptada, una interfaz altamente personalizada y la posibilidad de utilizarlo en múltiples dispositivos.

El principal inconveniente, sin embargo, es que los complementos pueden resultar caros para un usuario medio.

Gestión de contraseñas más fácil

Después de leer este artículo, ahora entiende cómo funcionan los gestores de contraseñas, por qué son indispensables para su seguridad en Internet y cuáles son algunos de los mejores.

Si alguna vez pensó que la gestión de contraseñas es una tarea agotadora, ahora le demostramos lo contrario. Generar, almacenar y gestionar sus contraseñas en un único dispositivo puede hacerse con los gestores de contraseñas de forma gratuita. Y si desea sincronizar sus contraseñas entre dispositivos, puede consultar las versiones premium que ofrecen muchas más posibilidades.

Cómo mantenerse seguro en línea:

  • Utilice contraseñas seguras: Utilice una contraseña única y compleja para cada cuenta. Un gestor de contraseñas puede ayudarle a generarlas y almacenarlas. Además, active la autenticación de dos factores (2FA) siempre que esté disponible.
  • Invierta en su seguridad: Comprar el mejor antivirus para Windows 11 es clave para su seguridad en línea. Un antivirus de alta calidad como Norton, McAfee o Bitdefender salvaguardará su PC de varias amenazas en línea, incluyendo malware, ransomware y spyware.
  • Tenga cuidado con los intentos de phishing: Sea precavido cuando reciba comunicaciones sospechosas que le pidan información personal. Las empresas legítimas nunca le pedirán datos confidenciales por correo electrónico o mensaje de texto. Antes de hacer clic en cualquier enlace, asegúrese de la autenticidad del remitente.
  • Manténgase informado: En nuestro blog cubrimos una amplia gama de temas de ciberseguridad. Y hay varias fuentes creíbles (en inglés) que ofrecen informes y recomendaciones sobre amenazas, como NIST, CISA, FBI, ENISA, Symantec, Verizon, Cisco, Crowdstrike y muchas más.

¡Manténgase seguro en Internet!

Preguntas más frecuentes

A continuación encontrará las preguntas más frecuentes.

¿Qué es un gestor de contraseñas y cómo funciona?

Un gestor de contraseñas es un software almacenado localmente o basado en la nube que ayuda a generar, gestionar y sincronizar contraseñas en varios dispositivos. Puede utilizar una aplicación móvil o de escritorio para acceder a sus datos.

¿Es una buena idea utilizar un gestor de contraseñas?

Si desea generar contraseñas seguras para sus cuentas de usuario y hacer casi imposible que los piratas informáticos entren en ellas, sin duda es una buena idea utilizar gestores de contraseñas. Además, todas sus cuentas estarán bajo una única contraseña maestra para facilitar el acceso.

¿Cuáles son las ventajas de los gestores de contraseñas?

Las ventajas de los gestores de contraseñas son múltiples: A. Generan contraseñas muy seguras. B. Almacenan y sincronizan estas contraseñas en todos sus dispositivos. C. Rellenar automáticamente estas contraseñas al iniciar sesión en sitios web y aplicaciones.

Autor: Tibor Moes

Autor: Tibor Moes

Fundador y redactor jefe de SoftwareLab

Tibor ha probado 39 programas antivirus y 30 servicios VPN, y posee un certificado de posgrado en ciberseguridad de la Universidad de Stanford.

Utiliza Norton para proteger sus dispositivos, CyberGhost para su privacidad y Dashlane para sus contraseñas.

Puede encontrarle en LinkedIn o ponerse en contacto con él aquí.