¿Qué es un ataque de fuerza bruta? Todo sobre ello

Por Tibor Moes / Actualizado: Julio de 2023

¿Qué es un ataque de fuerza bruta? Todo sobre ello (2023)

¿Qué es un ataque de fuerza bruta?

Imagine un mundo virtual en el que los ciberdelincuentes intentan entrar en sus cuentas en línea utilizando todas las combinaciones de contraseñas posibles. Esto no es un futuro distópico; está ocurriendo ahora mismo. Entonces, ¿qué es un ataque de fuerza bruta? En esta entrada del blog, exploraremos el mundo de los ataques de fuerza bruta, sus tipos, motivaciones, herramientas y estudios de casos reales. Además, le proporcionaremos estrategias prácticas de prevención que le ayudarán a mantenerse a salvo.

Resumen

  • En un ataque de fuerza bruta, los atacantes intentan adivinar una contraseña para acceder a un sistema o a una información. Lo hacen probando todas las combinaciones posibles de caracteres hasta que adivinan la contraseña correcta.
  • La prevención de los ataques de fuerza bruta requiere prácticas de contraseñas seguras, limitar los intentos de inicio de sesión y utilizar la autenticación multifactor.
  • Los piratas informáticos utilizan diversas herramientas en sus ataques. Desde aplicaciones para descifrar contraseñas que automatizan el proceso de adivinación hasta soluciones de hardware que aceleran el ataque.

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Comprender los ataques de fuerza bruta

Los ataques de fuerza bruta son una cruda realidad en el ciberespacio, donde los piratas informáticos intentan sin descanso descifrar contraseñas débiles y obtener acceso no autorizado a información confidencial. Con el creciente paso al trabajo a distancia, los ataques de fuerza bruta se han vuelto más comunes, provocando violaciones de datos y exponiendo una mala etiqueta de contraseñas. Los piratas informáticos intentan varios métodos, desde la simple fuerza bruta a la fuerza bruta inversa e incluso el relleno de credenciales, explotando el servidor objetivo y robando datos. A medida que crece la potencia informática a su disposición, también lo hace la amenaza de estos métodos de ataque.

Pero, ¿qué son exactamente los ataques de fuerza bruta y cómo funcionan? Profundicemos en este tema.

Definición y proceso

Un ataque de fuerza bruta es un tipo de ciberataque que emplea herramientas automatizadas para adivinar contraseñas o claves de cifrado probando todas las combinaciones posibles hasta encontrar la correcta. Imagine a un ciberdelincuente probando diferentes combinaciones de nombre de usuario y contraseña a la velocidad del rayo, haciendo cientos de conjeturas por segundo.

Este proceso puede refinarse aún más utilizando contraseñas conocidas en un ataque de fuerza bruta inversa, en el que el pirata informático busca en una base de datos credenciales de inicio de sesión similares, haciendo conjeturas calculadas. El software de diccionario también puede emplearse en ataques de fuerza bruta, intercambiando caracteres similares para crear nuevas conjeturas y aumentar las posibilidades de éxito.

La velocidad de un ataque de fuerza bruta puede aumentar de forma masiva, lo que hace posible descifrar contraseñas débiles como las que no tienen una mezcla de mayúsculas y minúsculas o las que utilizan expresiones comunes como “123456” o “contraseña” en cuestión de minutos. Un investigador utilizó un clúster informático en 2012. Esta potencia de cálculo les permitió adivinar hasta 350.000 millones de contraseñas por segundo.

Objetivos comunes

Los ataques de fuerza bruta suelen tener como objetivo sitios web, cuentas de usuario y sistemas de red. Su objetivo es descifrar contraseñas y claves de cifrado, así como claves API, inicios de sesión SSH y cuentas en línea.

Uno de los métodos utilizados por los piratas informáticos es el relleno de credenciales, un tipo de ataque de fuerza bruta en el que aprovechan la información de inicio de sesión previamente robada en diferentes plataformas para obtener acceso no autorizado. Como veremos, existen varios tipos de ataques de fuerza bruta que los hackers emplean para comprometer a sus objetivos.

Tipos de ataques de fuerza bruta

Existen varios tipos de ataques de fuerza bruta, cada uno con su propio enfoque y nivel de sofisticación. Desde los ataques de diccionario que utilizan listas de palabras hasta los ataques híbridos que combinan métodos de diccionario y de fuerza bruta, los piratas informáticos disponen de un arsenal de técnicas.

En esta sección, exploraremos los diferentes tipos de ataques de fuerza bruta, destacando sus diferencias y similitudes, y cómo funcionan para obtener acceso no autorizado a información sensible.

Ataques al diccionario

En un ataque de diccionario, el atacante prueba sistemáticamente palabras de una lista preestablecida, como un diccionario, para adivinar una contraseña. Este tipo de ataque de fuerza bruta es popular entre los piratas informáticos, ya que aprovecha las palabras y frases de uso común, que suelen encontrarse en las contraseñas débiles.

Al centrarse en estas contraseñas tan utilizadas, los ataques de diccionario aumentan sus posibilidades de éxito sin necesidad de realizar la búsqueda exhaustiva de claves que requieren otros métodos de fuerza bruta.

Ataques híbridos

Un ataque híbrido es un tipo de ataque de fuerza bruta que utiliza una mezcla de métodos de diccionario y de fuerza bruta para obtener mejores resultados. En esencia, los atacantes utilizan un ataque de diccionario para averiguar rápidamente las palabras correctas y luego emplean un ataque de fuerza bruta para identificar los números correctos.

La combinación de estos dos métodos hace que los ataques híbridos sean más eficaces que los ataques de fuerza bruta por sí solos, lo que permite a los piratas informáticos descifrar contraseñas más rápidamente y con mayor éxito.

Relleno de credenciales

El relleno de credenciales es un tipo de ciberataque en el que los atacantes toman credenciales de inicio de sesión robadas de un sistema e intentan utilizarlas en un sistema no relacionado, esencialmente reutilizando pares de nombre de usuario y contraseña conocidos de anteriores violaciones de datos. Se utilizan herramientas automatizadas para probar estos nombres de usuario y contraseñas robados en múltiples sitios web o servicios, explotando el hecho de que muchos usuarios tienden a reutilizar sus credenciales de inicio de sesión en diferentes plataformas.

Si tiene éxito, el atacante puede obtener acceso no autorizado a la cuenta comprometida y a la información sensible que contiene.

Motivaciones detrás de los ataques de fuerza bruta

¿Por qué emplean los atacantes tácticas de fuerza bruta? Comprender sus motivaciones puede ayudarnos a defendernos mejor contra estas ciberamenazas. Los ataques de fuerza bruta suelen utilizarse para obtener acceso no autorizado a sistemas o cuentas por diversos motivos, como el beneficio económico, la propagación de malware o el daño a la reputación de una empresa.

En esta sección, analizaremos las razones de los ataques de fuerza bruta y cómo pueden afectar a individuos y organizaciones.

Ganancia financiera

El éxito de un ataque de fuerza bruta puede reportar beneficios económicos al atacante. Al obtener acceso a información sensible como datos personales, números de tarjetas de crédito o cuentas bancarias, los atacantes pueden beneficiarse vendiendo los datos robados o utilizándolos para cometer fraudes.

Además, pueden explotar los datos de actividad, como los hábitos de navegación y el historial de compras de los usuarios, para ganar dinero vendiéndolos a terceros o utilizándolos para publicidad dirigida. En esencia, cuanta más información pueda obtener un atacante mediante un ataque de fuerza bruta, más beneficios potenciales podrá obtener.

Propagación de malware

Los ataques de fuerza bruta también pueden utilizarse para propagar programas maliciosos y hacerse con el control de otros sistemas. Al comprometer una cuenta o un sistema, los atacantes pueden distribuir software malicioso como virus, ransomware o spyware a otros usuarios. Esto no sólo les permite obtener acceso a sistemas y datos adicionales, sino que también les permite utilizar los sistemas comprometidos como parte de una red de bots para nuevos ataques.

Con cada ataque de fuerza bruta que tiene éxito, el alcance del atacante se amplía, lo que hace cada vez más difícil para los profesionales de la ciberseguridad combatir estas amenazas.

Dañar la reputación

Los ataques de fuerza bruta pueden tener un impacto significativo en la reputación de una empresa. Si un atacante consigue vulnerar un sistema, puede robar datos confidenciales, alterar información o desfigurar páginas web. Esto puede provocar una pérdida de confianza entre clientes y consumidores, lo que se traduce en pérdidas financieras y daños duraderos a la reputación.

En algunos casos, también pueden emprenderse acciones legales contra la organización afectada, lo que agrava aún más las consecuencias negativas de un ataque de fuerza bruta.

Herramientas utilizadas en los ataques de fuerza bruta

Los piratas informáticos utilizan diversas herramientas para realizar ataques de fuerza bruta. Desde aplicaciones para descifrar contraseñas que automatizan el proceso de adivinación hasta soluciones de hardware que aceleran el ataque, estas herramientas están diseñadas para aumentar las probabilidades de éxito.

En esta sección, repasaremos algunas de las herramientas de software y hardware más populares utilizadas por los atacantes para realizar ataques de fuerza bruta y cómo funcionan.

Aplicaciones para descifrar contraseñas

Las aplicaciones para descifrar contraseñas son programas que intentan entrar en sistemas protegidos por contraseña probando varias contraseñas y nombres de usuario. Entre las herramientas de descifrado de contraseñas más populares se encuentran Burp Suite, CeWL, Hashcat, THC-Hydra, John the Ripper y PACK. Estas aplicaciones ayudan a automatizar el proceso de adivinación, permitiendo a los atacantes probar múltiples combinaciones de contraseñas en poco tiempo.

Mediante el uso de estas herramientas, los piratas informáticos pueden aumentar significativamente sus posibilidades de descifrar incluso contraseñas complejas y obtener acceso no autorizado a los sistemas objetivo.

Soluciones de hardware

Además de las herramientas de software, los atacantes también pueden utilizar soluciones de hardware especializadas para acelerar el proceso de fuerza bruta. Los sistemas basados en GPU, por ejemplo, pueden aumentar significativamente la velocidad a la que se prueban las combinaciones de contraseñas, haciendo más probable que el atacante descifre la contraseña objetivo.

Al combinar un potente hardware con sofisticadas aplicaciones de descifrado de contraseñas, los atacantes pueden llevar a cabo ataques de fuerza bruta de forma más eficiente y eficaz, lo que supone una importante amenaza tanto para las personas como para las organizaciones.

Estrategias de prevención

Aunque los ataques de fuerza bruta pueden ser una amenaza formidable, existen medidas prácticas que pueden adoptarse para protegerse contra ellos. Mediante la aplicación de prácticas de contraseñas seguras, la limitación de los intentos de inicio de sesión y el uso de la autenticación multifactorial, las personas y las organizaciones pueden reducir su vulnerabilidad a los ataques de fuerza bruta.

En esta sección, le ofreceremos consejos prácticos sobre cómo salvaguardar sus activos digitales frente a estas implacables ciberamenazas.

Prácticas de contraseñas seguras

Crear contraseñas complejas y únicas es la primera línea de defensa contra los ataques de fuerza bruta. Para asegurarse de que su contraseña es segura, utilice una mezcla de letras mayúsculas y minúsculas, números y símbolos, y evite utilizar frases fáciles de adivinar o información personal.

Además, es esencial que actualice sus contraseñas con regularidad y evite reutilizarlas en varias cuentas. Si sigue estas prácticas recomendadas, podrá reducir significativamente la probabilidad de ser víctima de un ataque de fuerza bruta.

Limitar los intentos de inicio de sesión

Otra estrategia eficaz para prevenir los ataques de fuerza bruta es limitar el número de intentos de inicio de sesión permitidos para una cuenta de usuario. Al restringir el número de intentos de inicio de sesión fallidos antes de bloquear una cuenta o bloquear una dirección IP, se impide que los atacantes prueben un número ilimitado de combinaciones de contraseñas.

Esta medida, sencilla pero eficaz, puede ayudarle a proteger sus cuentas y sistemas de los ataques de fuerza bruta, dificultando a los atacantes el acceso no autorizado.

Implantación de la autenticación multifactor

La autenticación multifactor (AMF) añade una capa adicional de seguridad a sus cuentas al exigir a los usuarios que proporcionen dos o más formas de identificación para acceder a un sistema o aplicación. Normalmente se trata de algo que se sabe (como una contraseña), algo que se tiene (como un token o una tarjeta inteligente) o algo que se es (como una huella dactilar).

Al implantar la AMF, puede reforzar significativamente la seguridad de su cuenta y reducir el riesgo de ataques de fuerza bruta, incluso si su contraseña se ve comprometida.

Casos prácticos de ataques de fuerza bruta

Los ejemplos reales de ataques de fuerza bruta que han tenido éxito pueden ayudarnos a comprender mejor las consecuencias y los riesgos asociados a estas ciberamenazas. En esta sección, exploraremos algunos casos notables de ataques de fuerza bruta, destacando el impacto que tuvieron en individuos y organizaciones, y las lecciones que podemos aprender de ellos.

Filtraciones de datos de alto perfil

Las violaciones de datos de alto perfil, como las de Yahoo, Facebook y Equifax, han demostrado las devastadoras consecuencias de los ataques de fuerza bruta exitosos. Estas brechas provocaron el robo de datos sensibles, pérdidas financieras y un daño significativo a la reputación de las organizaciones afectadas.

Aprendiendo de estos casos de gran repercusión, podemos comprender mejor el impacto potencial de los ataques de fuerza bruta y tomar las medidas adecuadas para proteger nuestros activos digitales.

Vulnerabilidades de las pequeñas empresas

Las pequeñas empresas son especialmente susceptibles a los ataques de fuerza bruta debido a sus limitados recursos y conocimientos. Estas vulnerabilidades las convierten en objetivos principales para los ciberdelincuentes, que pueden explotar los agujeros de seguridad y causar daños importantes.

Al comprender los riesgos a los que se enfrentan las pequeñas empresas y aplicar las estrategias de prevención comentadas anteriormente, como las prácticas de contraseñas seguras, la limitación de los intentos de inicio de sesión y el uso de la autenticación multifactor, las pequeñas empresas pueden protegerse mejor de los ataques de fuerza bruta y de sus consecuencias potencialmente devastadoras.

Resumen

En conclusión, los ataques de fuerza bruta son una amenaza persistente y formidable en el mundo digital. Comprender los diferentes tipos, motivaciones y herramientas utilizadas en estos ataques es crucial para protegerse a sí mismo y a su organización. Mediante la aplicación de prácticas de contraseñas seguras, la limitación de los intentos de inicio de sesión y el uso de la autenticación multifactor, puede reducir significativamente su vulnerabilidad a los ataques de fuerza bruta. Manténgase alerta, manténgase informado y manténgase a salvo en el panorama en constante evolución de las amenazas a la ciberseguridad.

Cómo mantenerse seguro en línea:

  • Utilice contraseñas seguras: Utilice una contraseña única y compleja para cada cuenta. Un gestor de contraseñas puede ayudarle a generarlas y almacenarlas. Además, active la autenticación de dos factores (2FA) siempre que esté disponible.
  • Invierta en su seguridad: Comprar el mejor antivirus para Windows 11 es clave para su seguridad en línea. Un antivirus de alta calidad como Norton, McAfee o Bitdefender salvaguardará su PC de varias amenazas en línea, incluyendo malware, ransomware y spyware.
  • Tenga cuidado con los intentos de phishing: Sea precavido cuando reciba comunicaciones sospechosas que le pidan información personal. Las empresas legítimas nunca le pedirán datos confidenciales por correo electrónico o mensaje de texto. Antes de hacer clic en cualquier enlace, asegúrese de la autenticidad del remitente.
  • Manténgase informado: En nuestro blog cubrimos una amplia gama de temas de ciberseguridad. Y hay varias fuentes creíbles (en inglés) que ofrecen informes y recomendaciones sobre amenazas, como NIST, CISA, FBI, ENISA, Symantec, Verizon, Cisco, Crowdstrike y muchas más.

¡Manténgase seguro en Internet!

Preguntas más frecuentes

A continuación encontrará las preguntas más frecuentes.

¿Qué es un ataque de fuerza bruta?

Los ataques de fuerza bruta son un ejemplo de ensayo y error. En un ataque de fuerza bruta, los atacantes intentan adivinar una contraseña para acceder a un sistema o a una información. Lo hacen probando todas las combinaciones posibles de caracteres hasta que adivinan la contraseña correcta.

Pueden utilizarse para descifrar contraseñas o acceder a archivos cifrados.

¿Qué es un ataque de fuerza bruta y cómo puede prevenirse?

Un ataque de fuerza bruta es un ciberataque en el que los piratas informáticos utilizan software automatizado para generar muchas conjeturas para una contraseña objetivo. Las medidas de prevención incluyen el uso de contraseñas seguras, la autenticación de dos factores, el cambio regular de contraseñas y la limitación de los intentos de inicio de sesión.

Con estas medidas preventivas, puede asegurarse de que su sitio web permanece a salvo de los ataques de fuerza bruta.

Autor: Tibor Moes

Autor: Tibor Moes

Fundador y redactor jefe de SoftwareLab

Tibor ha probado 39 programas antivirus y 30 servicios VPN, y posee un certificado de posgrado en ciberseguridad de la Universidad de Stanford.

Utiliza Norton para proteger sus dispositivos, CyberGhost para su privacidad y Dashlane para sus contraseñas.

Puede encontrarle en LinkedIn o ponerse en contacto con él aquí.