¿Qué es un módem? Todo lo que necesita saber

Por Tibor Moes / Actualizado: Julio de 2023

¿Qué es un módem? Todo lo que necesita saber (2023)

¿Qué es un módem?

Ya sea usted un profesional, un estudiante o un jugador, depende de internet para trabajar, estudiar y divertirse. Todos dependemos tanto de internet que nuestro día puede arruinarse si nos quedamos sin la red.

Cada componente, incluido su dispositivo móvil o router Wi-Fi, habla un idioma diferente. Pero un módem es el traductor que hace posible esa conexión.

Siga leyendo para conocer más detalles sobre los módems, sus tipos y los ejemplos que debe conocer.

Resumen

  • Un módem, o “Modulador-Demodulador”, es un dispositivo de red crucial que transforma los datos digitales en señales analógicas (modulación) y viceversa (demodulación) para su transmisión a través de líneas de comunicación, como las líneas de cable o telefónicas.
  • Los módems permiten un intercambio eficaz de datos entre dispositivos, posibilitando el acceso a Internet y a los servicios de comunicación. Su funcionalidad se distingue por la velocidad de transmisión (bps), y los tipos incluyen módems DSL, por cable o de fibra óptica.
  • Aunque los módems suelen integrarse con los routers en un único dispositivo por comodidad, cumplen funciones distintas: los módems conectan su red a su proveedor de servicios de Internet (ISP), mientras que los routers distribuyen esa conexión a Internet a sus dispositivos.

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Orígenes de la tecnología de módem

Los módems aparecieron en la década de 1960. Su existencia hizo posible conectar terminales a ordenadores utilizando una línea telefónica. Hoy en día, la palabra “módem” se utiliza sobre todo para describir un módem de banda ancha que ofrece servicios de Internet de alta velocidad.

La mejor manera de describir la idea que hay detrás de un módem es fijarse en su nombre, que en realidad es una contracción de dos palabras: modulador demodulador.

Normalmente, los módems envían datos digitales a través de las líneas telefónicas. En la ecuación ordenador + red telefónica + terminal, hay dos módems separados que hacen posible la comunicación. Uno entre el ordenador y la red telefónica, y otro entre la red telefónica y el terminal.

El primer módem sirve para enviar datos (o modularlos) en señales comprensibles para la línea telefónica. El segundo módem sirve para demodular los datos en señales digitales. También existen módems inalámbricos que utilizan señales de radio para convertir los datos digitales.

Cómo funciona un módem

A primera vista, el trabajo de un módem es relativamente sencillo.

Este dispositivo recibe información de su ISP a través de diferentes canales.

  • Fibra óptica
  • Líneas telefónicas
  • Cables coaxiales en el hogar

El tipo de canal al que se conecta el módem depende del proveedor de servicios.

Una vez que el módem recibe los datos, crea señales digitales. Es entonces cuando entra en juego su router. El router envía esa señal a sus dispositivos conectados, como un ordenador o un teléfono. Para ello, el router utiliza Wi-Fi o un cable Ethernet alámbrico.

Llegados a este punto, se preguntará, ¿por qué el router no se comunica simplemente con el ISP para hacer posible la conexión? ¿Por qué necesitamos el módem?

Es porque el ISP y el router hablan idiomas diferentes. Los tipos de señal que transmiten cada uno de ellos son ininteligibles entre sí. Por eso necesitan un mediador: un módem.

Ahora que entiende cómo funciona un módem y por qué es necesario, exploremos los diferentes tipos de módem que existen.

Tipos de módem

Se pueden utilizar distintos tipos de módem para acceder a Internet en casa o en la oficina.

Módem de línea de abonado digital (DSL)

El módem de línea de abonado digital utiliza las líneas telefónicas para proporcionar una conexión a Internet de alta velocidad. Se trata de un módem más caro que la mayoría de los demás. El DSL también puede conectarse a su línea telefónica. Sin embargo, hay una diferencia en la comunicación de voz.

Mucha gente confunde el módem DSL con un módem de acceso telefónico (más información al respecto más adelante), pero hay una diferencia crucial. El módem DSL le permite utilizar su conexión a Internet mientras está conectado a la línea telefónica, mientras que el dial-up no tiene esa funcionalidad.

Módem por cable

Los módems por cable utilizan las redes de televisión por cable para proporcionar un acceso de alta velocidad a los datos. Los cable módems actuales se presentan en forma de dispositivos externos que pueden conectarse a un ordenador o PC mediante una tarjeta Ethernet (10 BASE-T) junto con un cableado de par trenzado.

Los módems por cable son muy populares. Son la mejor opción para una conexión a Internet hoy en día.

Módem por satélite

Como su nombre indica, un módem por satélite ofrece una conexión a Internet mediante antenas parabólicas. Los módems por satélite transfieren los datos de entrada a señales de radio de salida para ejecutar, y viceversa. Se trata de la opción de módem más cara porque ofrece una conexión a Internet mejor y más estable.

Módem inalámbrico

Un módem inalámbrico le permite acceder a Internet sin depender de los cables de su proveedor de servicios de Internet para permitir la conexión a Internet.

Módem interno

El módem interno se conecta a las ranuras de expansión que existen en un ordenador. A diferencia de los módems externos, estos dispositivos no ofrecen una serie de indicadores luminosos que permitan al usuario conocer los diferentes estados del módem. El usuario utiliza un programa de comunicaciones para ello.

Módem externo

Un módem externo es un módem independiente que no cuenta con un router. A veces puede conectarse a un ordenador mediante un cable USB, Wi-Fi o Ethernet. Sin embargo, este no suele ser el caso.

La mayoría de las veces, este dispositivo se conecta a un router independiente para que pueda compartir la conexión con varios dispositivos de la oficina o el hogar.

Combinación de router y módem

Como su nombre indica, la combinación de router y módem incluye un módem dentro de un router. Esto permite que varios dispositivos u ordenadores se conecten a una única red. Esta combinación se utiliza habitualmente hoy en día porque elimina la necesidad de que una red disponga de un router y un módem independientes.

Módem integrado

Los módems integrados se encuentran en el interior de los ordenadores y sólo permiten que un único dispositivo se conecte a Internet.

Módem de acceso telefónico

Al igual que el DSL, los módems de acceso telefónico dependen de un cable para conectarse a una línea telefónica. La diferencia es que el DSL le permite utilizar su línea telefónica mientras está conectado a Internet, mientras que el dial-up no.

Se trata de un módem más asequible porque no tiene costes de instalación. Además, los módems telefónicos vienen con una cuota mensual más baja. Puede utilizar módems telefónicos en casi cualquier hogar que disponga de red telefónica.

Los módems de marcación telefónica solían ser populares cuando surgió Internet. Pero desde la aparición de Internet de alta velocidad y banda ancha, ya casi nadie utiliza este tipo de módem. Las soluciones de módem de banda ancha son más populares hoy en día.

Velocidad del módem

La velocidad de un módem es un factor muy importante a tener en cuenta a la hora de optar por este dispositivo. Un módem debe ser capaz de manejar la velocidad proporcionada por el ISP. De lo contrario, puede dar lugar a problemas de conexión.

Los proveedores de servicios de Internet modernos ofrecen velocidades de Internet increíblemente altas. Por ejemplo, si tiene una velocidad de descarga de 300 mbps, necesita un módem que pueda igualarla. Si su módem sólo puede manejar 1.000 mps, su internet será demasiado lento para soportar la carga.

Del mismo modo, si sabe que su potencial de velocidad de Internet está limitado a 300 mps, no merece la pena invertir en módems que ofrezcan una velocidad mayor, ya que sencillamente no se aprovechará todo su potencial.

Cómo elegir el módem adecuado

Elegir el módem adecuado puede ser una tarea difícil.

Ahora que conoce bien los distintos tipos de módem, le resultará más fácil decidir cuál debe utilizar. La conexión del dispositivo y la velocidad de Internet son, por supuesto, algunas de las principales características a tener en cuenta.

La compatibilidad dependerá de su ordenador o del software de su dispositivo. Todos los módems tienen descripciones en las cajas o en Internet que mencionan la compatibilidad del módem. Puede encontrarlas en la sección “requisitos del sistema”.

La velocidad de carga y descarga también es diferente de un módem a otro. Si utiliza Internet para subir fotos o vídeos o descargar toneladas de música y películas, es mejor optar por velocidades más rápidas.

La seguridad es un elemento importante a tener en cuenta. Puede encontrar información importante sobre seguridad en la caja del módem o en su descripción en línea.

En última instancia, puede pedir consejo a su proveedor de servicios de Internet sobre qué módem combina mejor con su paquete específico. De ese modo, aprovechará al máximo tanto las velocidades de descarga y subida ofrecidas por el proveedor, como el módem.

Ejemplos de módem

Puede que su proveedor de servicios de Internet le cobre una cuota demasiado alta por el alquiler del módem cada mes. Esta es una razón suficiente para considerar la compra de su propio dispositivo. La mayoría de las veces, un módem se amortiza en el primer año.

He aquí un resumen de los mejores módems que funcionan con la mayoría de ISP y planes de Internet.

Motorola MB7621

El Motorola MB7621 es una de las mejores soluciones de cable módem del mercado. Ofrece una velocidad de Internet fiable de hasta 650 mbps. Muchos proveedores de Internet califican este módem como la mejor solución dado su sintonizador digital que permite una conexión estable sin arruinarse.

Este módem tiene un puerto Ethernet de 1 gb compatible con ordenadores, routers Wi-Fi, HDTV, estaciones de juego y dispositivos de transmisión de vídeo. Tenga en cuenta que para utilizar este módem, es necesario disponer de un servicio de Internet por cable.

La instalación de este módem es rápida y sencilla, y puede completarse de forma independiente con el uso de la guía de inicio rápido.

Su diseño compacto mejora la refrigeración, ocupa menos espacio y prolonga su vida útil.

Motorola MB8600

Este módem es una gran elección para los usuarios que disponen de servicios de Internet gigabit. Es un producto bien diseñado con una garantía generosa, pero con un rango de precios un poco más elevado en comparación con el modelo MB7621.

Las capacidades integradas de este módem le proporcionan velocidades de Internet superrápidas para todos los servicios de cable. Puede emparejarse con casi cualquier router Wi-Fi del mercado, incluyendo Mesh, Whole Home Wi-Fi, Google Wi-Fi, Orbi y otros. También dispone de un puerto Ethernet 10/100/1.000 gigabits para conectar dispositivos individuales. Esto puede incluir un Mac, un ordenador Windows, un router, un televisor HD o una estación de juegos.

La gestión activa de colas potencia la estabilidad de Internet y proporciona una carga de páginas más rápida para el tráfico web y las aplicaciones interactivas, como los juegos o las videoconferencias.

Tenga en cuenta que este modelo no incluye router inalámbrico ni funciones de llamada telefónica. Sin embargo, sí dispone de un sistema de seguridad de red proactivo que protege al usuario de ataques malintencionados.

Netgear CM500

Netgear CM500 es un gran módem si busca una solución económica que no necesite más de 650 mbps/1 gbp para funcionar. Se trata de una velocidad más que suficiente para una descarga rápida de vídeos, juegos y transmisión de programas de televisión en línea.

Puede conectar cualquier router Wi-Fi a su puerto Ethernet. La Ethernet de 1 gigabit también puede conectarse a un ordenador o a routers Wi-Fi independientes.

La instalación es bastante sencilla y no requiere el uso de CD. Hay una guía de instalación dentro de la caja para que todo el mundo pueda realizar la configuración con facilidad.

Si es un usuario habitual de Internet al que le gusta jugar de vez en cuando, ésta es sin duda la forma más económica de ahorrar dinero en cuotas de módem y disponer de un servicio ininterrumpido y duradero.

ARRIS Tabla de surf S33

El Surfboard S33 es un módem homologado para proveedores de servicios como Cox, Spectrum, Xfinity y muchos otros. Esta bestia de módem admite velocidades de hasta 2,5 gbps con la adición de un puerto Ethernet adicional de 1 gbp para otra red. Sin embargo, este módem no incluye Wi-Fi. Tampoco es compatible con el servicio de voz digital por cable.

Puede seguir conectando este módem a cualquier router Wi-Fi para obtener velocidades ultrarrápidas y disfrutar de un tiempo de conexión a Internet ininterrumpido. Está ante el módem más rápido de la gama Surfboard de ARRIS que viene con una configuración sin esfuerzo a través de una aplicación móvil. Llamar a su proveedor de servicios de Internet para activar el módem es cosa del pasado con este módem.

La comodidad tiene un precio, ya que este módem cuesta más del doble que algunos de los dispositivos mencionados anteriormente.

Tabla de surf ARRIS SB6190

Si le gustó la funcionalidad del modelo anterior de ARRIS pero no necesita sus velocidades superrápidas, puede obtener una solución más económica con una velocidad de descarga de hasta 1,4 gbps. La velocidad de subida puede llegar hasta 262 mbps, pero esto depende principalmente de su suscripción a Internet.

Al igual que el módem anterior, puede conectar éste al router o al ordenador para obtener velocidades aún más rápidas. También puede transmitir vídeos en alta definición y descargar canales para preparar el dispositivo para el futuro a medida que cambien las ofertas de servicio en su ISP de cable local.

Comprender el mundo del módem

Los módems son indispensables para llevar la conexión a Internet a nuestros ordenadores y otros dispositivos. Esta potente caja puede transmitir la información necesaria para que el router pueda interpretar las señales procedentes de su proveedor de servicios de Internet.

Es importante conocer las diferencias entre los tipos de módem más conocidos para poder elegir el que mejor se adapte a sus necesidades particulares. Si necesita más ayuda sobre las características del módem, siempre puede pedir consejo a su ISP.

Cómo mantenerse seguro en línea:

  • Utilice contraseñas seguras: Utilice una contraseña única y compleja para cada cuenta. Un gestor de contraseñas puede ayudarle a generarlas y almacenarlas. Además, active la autenticación de dos factores (2FA) siempre que esté disponible.
  • Invierta en su seguridad: Comprar el mejor antivirus para Windows 11 es clave para su seguridad en línea. Un antivirus de alta calidad como Norton, McAfee o Bitdefender salvaguardará su PC de varias amenazas en línea, incluyendo malware, ransomware y spyware.
  • Tenga cuidado con los intentos de phishing: Sea precavido cuando reciba comunicaciones sospechosas que le pidan información personal. Las empresas legítimas nunca le pedirán datos confidenciales por correo electrónico o mensaje de texto. Antes de hacer clic en cualquier enlace, asegúrese de la autenticidad del remitente.
  • Manténgase informado: En nuestro blog cubrimos una amplia gama de temas de ciberseguridad. Y hay varias fuentes creíbles (en inglés) que ofrecen informes y recomendaciones sobre amenazas, como NIST, CISA, FBI, ENISA, Symantec, Verizon, Cisco, Crowdstrike y muchas más.

¡Manténgase seguro en Internet!

Preguntas más frecuentes

A continuación encontrará las preguntas más frecuentes.

¿Cuál es la diferencia entre un router y un módem?

El módem es un elemento esencial que permite que el router funcione correctamente. Para que el router proporcione a su hogar una conexión a Internet, necesita entender las señales que proceden de su proveedor de Internet. El módem es capaz de interpretar esas señales.

¿Necesito un router o un módem?

El router y el módem son dispositivos diferentes que funcionan juntos para suministrar Internet a hogares y oficinas. Puede utilizar los dos dispositivos por separado o confiar en las modernas combinaciones de ambos que funcionan como un solo aparato robusto.

¿Qué es un módem en pocas palabras?

Un módem es un dispositivo que traduce las señales ofrecidas por los proveedores de servicios de Internet para que el router pueda entenderlas, haciendo posible la conexión a Internet.

Autor: Tibor Moes

Autor: Tibor Moes

Fundador y redactor jefe de SoftwareLab

Tibor ha probado 39 programas antivirus y 30 servicios VPN, y posee un certificado de posgrado en ciberseguridad de la Universidad de Stanford.

Utiliza Norton para proteger sus dispositivos, CyberGhost para su privacidad y Dashlane para sus contraseñas.

Puede encontrarle en LinkedIn o ponerse en contacto con él aquí.