¿Qué es un navegador web? Todo lo que necesita saber

Por Tibor Moes / Actualizado: Julio de 2023

¿Qué es un navegador web? Todo lo que necesita saber (2023)

¿Qué es un navegador web?

Es imposible utilizar Internet en el mundo moderno sin un navegador web. Esta potente herramienta le lleva a través de la red y le muestra imágenes, texto, vídeos y cualquier otro tipo de contenido.

Quizá aún no lo sepa, ¡pero ahora mismo está utilizando un navegador web para leer este artículo! Existen multitud de navegadores y todos funcionan utilizando (más o menos) la misma tecnología que explicaremos a continuación.

Resumen

  • Un navegador web es una aplicación de software, que actúa como interfaz de usuario, que permite a los usuarios acceder, navegar e interactuar con contenidos de Internet a través de HTTP, a menudo en forma de páginas web.
  • Los componentes básicos de un navegador web incluyen el motor de renderizado para interpretar y mostrar documentos HTML, el motor JavaScript para los contenidos dinámicos y los componentes de red para la comunicación de datos, proporcionando una experiencia integral al usuario.
  • Los navegadores también ofrecen funciones fundamentales como marcadores, modos de privacidad, extensiones para funciones añadidas y medidas de seguridad como la detección de phishing y malware para garantizar una navegación segura y eficaz.

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¿Qué es un navegador web?

Un navegador web puede definirse como un programa informático en el que se basa el usuario para acceder a información o sitios de la World Wide Web o redes similares.

¿Cómo funciona un navegador web?

No todos los navegadores web funcionan de la misma manera. Algunos de ellos pueden interpretar distintos formatos de maneras diferentes. Esto es una mala noticia para el usuario, ya que un sitio web puede parecerle diferente en función del navegador que utilice. Por eso es importante crear coherencia entre las distintas aplicaciones de los navegadores. Por esta razón, se utilizan ciertos estándares web.

Los navegadores web funcionan comunicándose con un servidor y solicitando las páginas concretas que los usuarios desean visitar. El programa navegador recuperará o buscará el código que suele estar escrito en lenguaje de marcas de hipertexto (HTML) o lenguajes similares.

Una vez hecho esto, el navegador interpretará el código que hay detrás del script o lenguaje y lo mostrará como una página web que el usuario desea ver.

La mayoría de las veces, esta acción requiere la interacción del usuario para que el navegador sepa qué sitio web o página debe mostrar. Esto significa que usted, como usuario, tiene que utilizar la barra de direcciones del navegador e introducir la URL del sitio web que desea visitar.

Pero, ¿qué es exactamente una URL y por qué es importante? Obtenga más información a continuación.

La historia de las URL

La dirección web de un sitio web se proporciona en su forma URL. Las siglas “URL” significan “Localizador Uniforme de Recursos”, y es el tipo de información que permite al navegador saber qué sitio desea visitar.

Por ejemplo, al introducir la siguiente URL en la barra de direcciones de un navegador: http://www.google.com, éste le llevará al motor de búsqueda de Google.

Lo que hizo el navegador fue estudiar la URL de dos maneras.

En primer lugar, estudió la sección “http://” que hace referencia al Protocolo de Transferencia de Hipertexto. Se trata del protocolo utilizado para solicitar y transmitir archivos en internet, y puede encontrarse en la mayoría de las páginas web. Define cómo se transmiten imágenes, texto y otros contenidos en internet.

Es importante que este tipo de información se transmita de forma coherente para que cualquiera que utilice un navegador pueda acceder a ella. Un navegador sabrá interpretar los datos situados a la derecha de las barras diagonales porque conoce el protocolo HTTP.

A continuación, el navegador examinará el nombre del dominio, que en este ejemplo es www.google.com. El nombre de dominio permite al navegador conocer la ubicación del servidor del que tendrá que recuperar una página.

Si utilizara un navegador web hace diez años o más, tendría que teclear el nombre de dominio completo http://www.google.com. Pero los navegadores web son más inteligentes hoy en día y ya no requieren que especifique el protocolo. Ahora puede teclear simplemente google.com y será conducido a la página deseada.

A menudo puede encontrar información adicional o parámetros al final de una página. Por ejemplo, si visitara el sitio web de Nike, puede encontrar parámetros como http://www.nike.com/women que comparten más información sobre una página concreta de un sitio web. Por ejemplo, el parámetro “women” permite al navegador saber que usted solicita ver una sección para mujeres en el sitio web de Nike.

Fichas

Los navegadores permiten a los usuarios abrir varios enlaces o URL al mismo tiempo. Esto es posible gracias a las pestañas. Una pestaña crea un espacio dedicado a un sitio web dentro de la misma ventana del navegador. Esto evita que el programa abarrote su pantalla con diferentes ventanas. Pretende emular un antiguo archivador de carpetas.

Marcadores e historial

Los navegadores web tienen una gran funcionalidad que permite a los usuarios acceder a los sitios web que desean visitar en otro momento. Los usuarios pueden hacerlo con la ayuda de los marcadores que permiten guardar páginas dentro de un navegador.

También hay una forma sencilla de acceder a una lista de todas las páginas que ha visitado anteriormente, que se encuentra en la sección “Historial”.

Presentación de las cookies

Si alguna vez ha visitado un sitio web en la red, seguro que ha visto un aviso de cookies en la parte inferior de la página. Por desgracia, no se trata de un aviso sobre las deliciosas galletas escondidas en la estantería de su cocina.

En el mundo de los navegadores web, las cookies se refieren a la información que los sitios web guardan sobre sus usuarios. Estos archivos se guardan localmente en su ordenador para que, cuando vuelva a visitar el sitio, su navegador pueda abrir la página más rápidamente. Además, el sitio web reconocerá que es usted quien desea visitarlo y podrá recordar sus credenciales de acceso.

También hay cookies más avanzadas que están hechas para recordar información detallada sobre los usuarios. Puede tratarse del patrón de navegación, los intereses personales, etc. Este comportamiento se realiza para proporcionar una experiencia más personalizada, y lo utilizan sobre todo las empresas que promocionan sus servicios.

También puede encontrarse con cookies de terceros que proceden de diferentes sitios web que no está utilizando. Pueden rastrear su actividad en otro sitio y vender la información que obtienen a empresas. Puede bloquear este tipo de comportamiento, pero no todos los navegadores se lo permiten.

Ahora que hemos cubierto los aspectos básicos de lo que es un navegador y sus principales características, presentemos algunos de los navegadores más populares disponibles en la actualidad.

Ejemplos de navegadores web

Hoy en día hay docenas de navegadores web entre los que elegir. Cada uno tiene su propio matiz que hace que algunos usuarios lo prefieran a otro.

Los mejores programas que existen son completamente gratuitos. Las opciones en cuanto a interfaz, seguridad, accesos directos y otros elementos son diferentes, por lo que puede elegir el que mejor le funcione.

He aquí un resumen de los navegadores más populares.

Google Chrome

Google Chrome es posiblemente el navegador más popular en la actualidad. Está desarrollado por Google y tiene la mayor cuota de mercado de navegadores web, con la friolera del 65,87% en junio de 2023. Si buscara los mejores navegadores de Internet, encontraría que Chrome es el ganador en la categoría de mejor navegador general.

Este navegador funciona con todos los sistemas operativos, es rápido y ampliable, y permite la sincronización cruzada entre dispositivos. Este navegador multiplataforma es fácil de usar y tiene una función específica para utilizar menos datos. Puede navegar sin guardar el historial de navegación y utilizar el modo incógnito.

Otras características destacables son un gestor de descargas sin conexión, alertas de seguridad y recomendaciones personalizadas.

Safari

Safari, o Safari de Apple, tiene la segunda mayor cuota de mercado entre los navegadores web, con un 18,61%, y es el navegador por defecto de los dispositivos Apple.

Si es usuario de Apple, encontrará que el navegador Safari es potente, eficaz y seguro.

Safari es el primer navegador en introducir un modo de lectura para sus usuarios. Esta opción eliminará los elementos innecesarios de la página para que pueda centrarse en leer o ver un vídeo sin distracciones.

El navegador también fue el primero en introducir la protección de huellas dactilares. Esta característica impide que los rastreadores web le identifiquen según las especificaciones de su sistema, un problema muy común en la mayoría de los demás navegadores.

Las nuevas versiones de Safari también permiten mayores opciones de personalización y ofrecen una experiencia de navegación muy moderna. Puede utilizar la función Handoff de la compañía y continuar sus sesiones de navegación entre dispositivos.

Este navegador sólo funciona en dispositivos Apple, lo que supone su principal inconveniente para los usuarios que no son de Apple.

Ópera

El navegador Opera es estupendo para recopilar contenidos. Funciona en todos los sistemas operativos y es completamente gratuito. Algunas de las mejores razones para utilizar Opera son su proxy incorporado, su excelente seguridad y su gran interfaz.

Hay un bloqueador de anuncios incorporado, así como una VPN, por lo que puede utilizar el navegador para una experiencia de Internet más segura. Esto es especialmente importante si introduce información sensible en la web, como su número de teléfono, dirección, información de su monedero criptográfico y otros datos personales o financieros.

A los jugadores les encantará la versión especial del navegador diseñada exclusivamente para ellos: Opera GX. El navegador incluye integración con Twitch, compatibilidad con Razer Chroma y otras funciones que la mayoría de los jugadores aprecian.

Chrome y Opera utilizan la misma tecnología basada en Chromium, por lo que puede utilizar la tienda de Chrome para añadir diferentes integraciones y complementos a Opera.

Mozilla

El navegador Mozilla es una de las mejores aplicaciones para la navegación privada, así como para los usuarios avanzados. Es uno de los navegadores más flexibles que existen y viene con sincronización entre plataformas. Esto significa que puede utilizar el navegador en su ordenador, dispositivo móvil y tableta, y guardar su información de inicio de sesión, contraseñas o historial de navegación en todos los dispositivos.

Este navegador también cuenta con una excelente protección de la privacidad y es infinitamente personalizable en cuanto a complementos, extensiones y compatibilidad con temas.

Algunas desventajas incluyen que la aplicación es un poco más lenta en comparación con sus competidores. El programa también utiliza más memoria del sistema que otros navegadores.

Microsoft Edge

Microsoft Edge es el primo de un navegador antaño extremadamente popular llamado Internet Explorer diseñado por Microsoft. Edge es ahora el navegador por defecto para los dispositivos Windows. El navegador utiliza el mismo código para renderizar páginas que Chrome, llamado Chromium, lo que significa que puede descargar complementos, extensiones e integraciones utilizando la Chrome Store.

Edge funciona igual de bien en dispositivos macOS, así que puede probarlo si es usuario de Mac. Este navegador tiene un gran rendimiento en lo que se refiere a ahorro de memoria, uso del disco y rendimiento general. Los desarrolladores utilizan una nueva tecnología Startup Boost para reducir el tiempo de apertura del navegador y de sus pestañas durmientes.

Pequeños jugadores dignos de mención

En el resumen anterior, hemos enumerado algunos de los principales actores del mundo de los navegadores web. Hay muchos nombres más pequeños que ofrecen servicios de calidad.

Vivaldi

Vivaldi es el mejor navegador alternativo en cuanto a opciones de personalización. Funciona sobre Chromium, por lo que está estrechamente relacionado con Google Chrome. Lo mejor de la experiencia es que permite a los usuarios cambiar hasta el más mínimo detalle del programa. La interfaz es similar a la de Opera, por lo que las vistas previas de las pestañas, la página de inicio, los botones y otras herramientas resultan muy familiares.

Algunas de las características exclusivas del navegador incluyen una vista de propiedades de imagen con histograma, impresión sin desorden, opciones de captura de pantalla y mucho más.

Valiente

Brave es un popular navegador web alternativo que se esfuerza por remodelar la economía web desde sus cimientos. El navegador bloquea los anuncios web por defecto e introduce una forma innovadora para que los sitios web moneticen la atención de los usuarios. Recompensa a los usuarios por navegar ofreciéndoles su propia criptomoneda creada por la empresa. Esto convierte a Brave en una opción popular para los usuarios interesados en el mundo de las criptomonedas y los tokens.

Como muchos otros navegadores de la lista, éste también está basado en Chromium, por lo que podrá encontrar similitudes con Google Chrome, Opera y otros navegadores de la misma familia.

Navegador Tor

Tor es un gran navegador para los usuarios preocupados por la privacidad que no están interesados en el mundo de los anuncios. El software ofrece acceso a la web oscura, que es el mundo libre de anuncios y rastreo de Internet. Todo el tráfico que los usuarios realizan en Tor está encriptado de una forma específica que hace imposible su rastreo.

El navegador está basado en Firefox, y abre la mayoría de los sitios web sin problemas a pesar de que algunas extensiones y ajustes de privacidad están bloqueados.

Una desventaja importante de este navegador es que la fuerte encriptación ralentiza considerablemente la velocidad de navegación por Internet.

Explicación de los navegadores web

Los navegadores web son potentes herramientas en las que confían todos los usuarios de Internet para acceder fácilmente a sitios web, páginas web, imágenes, texto y cualquier otro contenido. Es importante entender cómo funcionan los navegadores web para poder sacarles el máximo partido, y esto es exactamente lo que este artículo pretende explicar.

Ahora que entiende cómo funcionan los navegadores, puede elegir el que mejor se adapte a sus necesidades particulares para que su experiencia diaria en Internet sea mejor y más personalizada.

Cómo mantenerse seguro en línea:

  • Utilice contraseñas seguras: Utilice una contraseña única y compleja para cada cuenta. Un gestor de contraseñas puede ayudarle a generarlas y almacenarlas. Además, active la autenticación de dos factores (2FA) siempre que esté disponible.
  • Invierta en su seguridad: Comprar el mejor antivirus para Windows 11 es clave para su seguridad en línea. Un antivirus de alta calidad como Norton, McAfee o Bitdefender salvaguardará su PC de varias amenazas en línea, incluyendo malware, ransomware y spyware.
  • Tenga cuidado con los intentos de phishing: Sea precavido cuando reciba comunicaciones sospechosas que le pidan información personal. Las empresas legítimas nunca le pedirán datos confidenciales por correo electrónico o mensaje de texto. Antes de hacer clic en cualquier enlace, asegúrese de la autenticidad del remitente.
  • Manténgase informado: En nuestro blog cubrimos una amplia gama de temas de ciberseguridad. Y hay varias fuentes creíbles (en inglés) que ofrecen informes y recomendaciones sobre amenazas, como NIST, CISA, FBI, ENISA, Symantec, Verizon, Cisco, Crowdstrike y muchas más.

¡Manténgase seguro en Internet!

Preguntas más frecuentes

A continuación encontrará las preguntas más frecuentes.

¿Es Google un navegador web o no?

Google es un ejemplo de motor de búsqueda, no de navegador web. Puede utilizar Google en distintos navegadores web para realizar sus búsquedas en Internet. Google Chrome, sin embargo, es un navegador web de la misma empresa.

¿Cómo se abre un navegador web?

Los navegadores web pueden descargarse a su ordenador local o al espacio de su dispositivo móvil y utilizarse desde allí. Todo lo que tiene que hacer es instalar el programa e iniciarlo siempre que necesite utilizarlo.

¿Cuáles son los navegadores más populares?

Los navegadores más populares son Google Chrome, Mozilla Firefox, Apple Safari y Microsoft Edge.

Autor: Tibor Moes

Autor: Tibor Moes

Fundador y redactor jefe de SoftwareLab

Tibor ha probado 39 programas antivirus y 30 servicios VPN, y posee un certificado de posgrado en ciberseguridad de la Universidad de Stanford.

Utiliza Norton para proteger sus dispositivos, CyberGhost para su privacidad y Dashlane para sus contraseñas.

Puede encontrarle en LinkedIn o ponerse en contacto con él aquí.